Battaglia del castello di Utsunomiya

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May 25, 2022

La battaglia del castello di Utsunomiya (宇都宮城の戦い, Utsunomiyajō no tatakai) fu una battaglia combattuta tra gli imperialisti e lo shogunato Tokugawa durante la guerra di Boshin in Giappone nel maggio 1868. Si svolse quando le truppe dello shogunato Tokugawa dell'esercito si ritirarono a nord a Nikkō e Aizu.

Contesto

All'inizio della primavera del 1868, gli ex servitori Tokugawa sotto Ōtori Keisuke e Hijikata Toshizō si riunirono a Kōnodai (国府台), lasciando in gran numero la capitale dello Shogun, Edo. Tuttavia, erano presenti anche un piccolo numero di persone Aizu sotto Akizuki Noborinosuke e i soldati del dominio Kuwana di Tatsumi Naofumi, così come una manciata di Shinsengumi sopravvissuti, come lo Shimada Kai. Mentre molti di loro erano samurai, c'erano anche molti membri di altre classi sociali, specialmente sotto il comando diretto di Ōtori. Il loro obiettivo era Utsunomiya, una città fortificata sulla strada a nord verso Nikkō e Aizu, una posizione di vitale importanza strategica. Il daimyō di Utsunomiya, Toda Tadatomo, non c'era, poiché Tokugawa Yoshinobu gli aveva commissionato di andare a Kyoto e presentare una lettera di scuse e sottomissione. Tuttavia, quando arrivò a Ōtsu, Toda incontrò l'esercito Satsuma-Chōshū e fu imprigionato, poiché una lettera del genere che raggiungeva l'imperatore Meiji poteva portare al perdono precoce, complicando ulteriormente la questione militare della coalizione anti-Tokugawa. Ciò lasciò Utsunomiya nelle mani del predecessore in pensione di Tadatomo, Toda Tadayuki, che sostenne la resa, ma non partecipò agli sforzi dell'ex shogunato.

Eventi che precedono la battaglia

Nei giorni precedenti la battaglia, l'ex esercito dello shogunato si mosse rapidamente nella regione da una città all'altra, con Hijitaka che tenne due sessioni nella provincia di Hitachi, Shimotsuma e Shimodate, il 7 e l'8 maggio. la sessione fu piccola e il daimyo scapparono, non avevano molti più soldi o provviste e Hijitaka non riuscì a ottenere ciò che aveva sperato. Più o meno nello stesso periodo, a Utsunomiya scoppiò la ribellione contadina, fornendo l'opportunità perfetta per l'attacco del vecchio esercito di shogunato, che colsero senza indugio. L'esercito di Ōtori lanciò un attacco al castello la mattina del 10 maggio 1868, affrontando un esercito imperiale misto di Matsumoto (provincia di Shinano, 60.000 koku), Kurohane (provincia di Shimotsuke, 18.000 koku), Mibu (prefettura di Shimotsuke, 18.000 koku), Iwamurata (prefettura di Shinano, 18.000 koku), Susaka (prefettura di Shinano, 12.000 koku), Hikone (provincia di Ōmi, 350.000 koku), Ōgaki (provincia di Mino, 100.000 koku), Utsunomiya (provincia di Shimotsuke), 77.000 koku) e Kasama (Hitachi) provincia, 80.000 koku). Il castello cadde lo stesso giorno, Toda Tadayuki fuggì a Tatebayashi. Ōtori, alla guida dell'esercito principale, entrò in città il 20, e il suo esercito prese tutto il riso dai magazzini e lo distribuì alla gente della città, che, come notato sopra, si ribellò pochi giorni prima. Successivamente, hanno tentato di rafforzare la posizione dell'esercito di Otori qui. Gli uomini di Otorri, ora in contatto con le truppe di Hijitaka, inclusi altri come gli ex membri Shinsengumi dell'unità Seiheitai di Nagakura Shinpachi, si diressero a nord verso Mibu, dove intendevano nascondersi e sdraiarsi ad aspettare; Tuttavia, quando sono arrivati, lo hanno scoperto