Ninfa

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August 13, 2022

Ninfa (in greco: νύμφη, nýmphē) nella mitologia greca è una dea minore solitamente associata a un particolare luogo o terra. A differenza degli dei, le ninfe sono spesso viste come esseri soprannaturali che vivono e danno vita a fenomeni naturali e sono spesso raffigurate con immagini di fanciulle giovani, belle e affascinanti, innamorate, che amano cantare e ballare. È la loro libertà d'amore che li distingue dalle loro mogli e figlie, che sono vincolate dalle rigide regole delle città-stato. Le ninfe vivono in alta montagna o in piccoli boschi, in fiumi e torrenti. A volte vivono negli alberi o nelle valli e nelle grotte. Sebbene le ninfe non morissero mai di vecchiaia o malattia, anche se avessero avuto rapporti con un dio, potevano produrre figli immortali, ma loro stesse non avevano bisogno di essere immortali. Possono morire in molti modi e ragioni diverse. Alcune altre ninfe, sempre in forma di fanciulle, erano seguaci di divinità come Dioniso, Hermes, Pan o la dea della caccia Artemide. Le ninfe sono spesso il perseguimento della causa yang. Sono anche spesso associati a divinità più potenti come il dio della caccia Artemide, il profeta Apollo, il dio delle feste e il dio del vino Dioniso e altri come il dio del paese ed Hermes. I matrimoni simbolici tra una ninfa e un patriarca, spesso eponimo di un popolo, sono un tema ricorrente nelle leggende greche. Questa combinazione spesso portava potere al re e alla sua stirpe.

Etimologia

La ninfa incarna le attività creative e nutritive della natura, spesso associate alle sorgenti che danno vita, come scrisse Walter Burkert (Burkert 1985:III.3.3) "L'idea che i fiumi siano divinità e le sorgenti che danno vita alle ninfe hanno le loro radici profonde non solo nei poemi ma in realtà da credenze e rituali; il culto di queste dee è limitato semplicemente perché non si possono distinguerle, apparentemente associate a qualche dio locale". La parola greca νύμφη significa "sposa" o "velo" ed è quindi associata a una giovane donna capace di sposarsi. C'è anche un altro collegamento (simile al latino nubere e al tedesco Knospe) all'idea di "brufoli" (secondo Esichio, uno dei significati di νύμφη è "bocciolo di rosa".

Nel folclore della Grecia moderna

L'antica credenza greca nelle ninfe persistette in molte aree fino all'inizio del XX secolo sotto forma di "Nereides" dio dei mari, la 50a figlia di Nereis e Doris. A quel tempo, John Cuthbert Lawson scrisse: "... in tutte le grotte e nei vicoli della Grecia, ci sono storie che le madri raccontano ai loro figli per ricordare loro di stare attenti con le ninfe del mare perché spesso rubano. ladri e cuori crudeli, al contrario, gli uomini professano bellezza e passione oltre a tramandare storie di