Calendario giuliano

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August 10, 2022

Il calendario giuliano, o come precedentemente traslitterato dal francese nel calendario giuliano, fu introdotto da Giulio Cesare nel 46 a.C. ed era in vigore dal 45 a.C. (709 ab urbe condita). È stato selezionato dopo aver consultato l'astronomo alessandrino Sosigene ed è stato progettato per avvicinarsi all'anno tropicale, noto almeno dai tempi di Ipparco. Ha anni comuni di 365 giorni divisi in 12 mesi e i giorni bisestili vengono aggiunti a febbraio ogni 4 anni. Quindi l'anno giuliano medio è lungo 365,25 giorni. Il calendario giuliano è rimasto in uso fino al 20° secolo in alcuni paesi ed è ancora usato da alcune chiese ortodosse. Tuttavia, vengono aggiunti troppi giorni bisestili per corrispondere alle stagioni siderali in questo diagramma. In media, gli equinozi e i solstizi si verificano circa 11 minuti all'anno prima del calendario giuliano, dandogli un giorno in più ogni 134 anni. Sebbene Ipparco e probabilmente Sosigene fossero consapevoli di questa differenza (sebbene forse non il valore esatto), era considerata di poca importanza. Tuttavia, si accumulò in modo significativo nel tempo e alla fine portò alla riforma del calendario nel 1582 in cui il calendario giuliano fu sostituito con il calendario gregoriano più accurato. La notazione "vecchio stile" (OS) è talvolta usata per indicare le date nel calendario giuliano, in contrapposizione al "nuovo stile" che è usato per indicare le date nel calendario gregoriano. Questa notazione viene utilizzata quando c'è il rischio di confondere le cifre della data nei documenti.

Da Roma a Giulio

L'anno regolare nel precedente calendario romano conteneva 12 mesi per un totale di 355 giorni. A complemento, il mese bisestile, Mensis Intercalaris, viene talvolta inserito tra febbraio e marzo. Questo mese bisestile viene creato inserendo 22 giorni prima degli ultimi 5 giorni di febbraio, creando un mese di 27 giorni. Inizia quando febbraio viene troncato a 23 o 24 giorni, quindi aggiunge 22 o 23 giorni all'anno, creando un anno bisestile di 377 o 378 giorni. Secondo Censorinus e Macrobius, il ciclo bisestile ideale è costituito da anni ordinari con 355 giorni intervallati da anni bisestili, che alternano 377 e 378 giorni. In questo sistema, l'anno romano aveva una media di 366,25 giorni su 4 anni, rendendolo uno spostamento medio di circa 1 giorno all'anno rispetto a qualsiasi solstizio o equinozio. Macrobio descrive un ulteriore miglioramento, in quanto ci sono 8 anni su 24 con solo 3 anni bisestili che hanno 377 giorni e 5 anni comuni 355 giorni (16 anni rimanenti sono 8 anni ordinari, 4 anni bisestili hanno 377 giorni e 377 giorni). 4 anni bisestili 378 giorni). Questo completamento rende la durata media dell'anno 365,25 giorni su 24 anni. In pratica, gli anni bisestili non si svolgono secondo uno schema conforme a questi sistemi ideali, ma come determinato dai papi. Come si può determinare dall'evidenza storica, non sono stati così regolari come suggeriscono i modelli ideali. Di solito si verificano nel secondo o terzo anno di un ciclo di quattro anni, ma a volte vengono trascurati per un periodo più lungo e talvolta per due anni consecutivi. Se questo sistema è correttamente gestito, in media l'anno romano sarà abbastanza coerente con l'anno tropicale. Tuttavia, se troppi anni bisestili