Vaiolo

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May 28, 2022

Il vaiolo (variola) era una malattia estremamente contagiosa con un alto tasso di mortalità che è stata dichiarata estinta dall'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) nel 1980. Il vaiolo è stato causato e diffuso da un virus della famiglia poxviridae. La malattia colpiva solo l'uomo ed era presente nell'uomo da molto tempo, almeno 3000 anni. Si stima che nel solo XX secolo almeno 300 milioni di persone siano morte di vaiolo, oltre a un gran numero che sono diventate cieche, sorde, sfigurate o hanno avuto altre complicazioni. Il virus non si trova più in natura ma solo nei laboratori.

Sintomi

Il vaiolo ha un periodo di incubazione compreso tra 7 e 19 giorni, di solito 12-14 giorni. Dopo il periodo di incubazione, il paziente sviluppa una febbre alta improvvisa, dolori muscolari, mal di testa e malessere generale. Dopo circa tre giorni compare un'eruzione cutanea sul viso che per un paio di giorni si estende al busto e poi alle gambe e alle braccia. Ci saranno anche eruzioni cutanee sui palmi e sulle piante dei piedi. Dal momento della febbre, il paziente è molto gravemente malato. Durante un periodo di due settimane, l'eruzione si trasforma in vesciche che poi si seccano in croste. Una minoranza di casi ottiene una forma in rapida progressione della malattia che provoca sanguinamento e di solito porta alla morte. Le infezioni batteriche nella vescica si verificano e possono diffondersi al sangue e ai vari organi del corpo, nonché allo scheletro e alle articolazioni.

Complicazioni

Le complicanze più comuni colpiscono la trachea e i polmoni e possono variare dalla bronchite alla polmonite fatale. Le complicanze polmonari di solito si sviluppano l'ottavo giorno e possono essere batteriche o causate da un virus. Altre complicanze sono l'encefalite, l'encefalite, che colpisce circa 1 su 500, è più comune negli adulti e può portare a disabilità temporanee; cicatrici gravi e sfiguranti che erano più evidenti sul viso; e complicazioni che coinvolgono gli occhi (2% di tutti i casi). Il vaiolo potrebbe formarsi negli occhi e potrebbe esserci sanguinamento nella retina, entrambi i quali potrebbero portare alla cecità. Nel 2-5% dei bambini piccoli con il vaiolo, il virus potrebbe raggiungere articolazioni e ossa e causare osteomielite, infiammazione ossea. Ciò potrebbe portare a articolazioni gonfie, artrite, arti e gambe deformati, articolazioni instabili e dita accorciate.

Diffusione dell'infezione

La diffusione avviene tramite contatto diretto con persone malate o indirettamente tramite oggetti contaminati. L'infezione può diffondersi anche tramite aerosol nell'aria, nelle immediate vicinanze ma anche nei locali adiacenti, ad esempio tramite sistemi di ventilazione. La diffusione dell'infezione nell'ambiente è massima 1-2 settimane dopo l'inizio dell'eruzione cutanea e l'infettività è estremamente elevata. Tuttavia, non vi è alcun rischio di infezione prima della malattia e il paziente diventa adeguatamente contagioso solo dopo uno o due giorni. Il virus è altamente resistente e può rimanere contagioso per diversi mesi.

Virus del vaiolo

Ne esistono due varianti, la più pericolosa è la variola major con circa il 30% di mortalità. Le miniere di Variola sono più miti con un tasso di mortalità inferiore all'uno per cento.

Origine

L'origine esatta della malattia non è nota, ma è noto che esisteva presto in Cina e in India. Gli studi genetici sul virus indicano che esiste da molto tempo. Uno studio ha scoperto che ha avuto origine circa 12.000 anni fa.Il vaiolo ha raggiunto l'Europa durante il V secolo ma si è diffuso lentamente. Divennero comuni nell'Europa meridionale nel XII secolo e nell'Europa settentrionale nel XIV secolo. Fu solo nel XVII secolo che divenne una malattia significativa in Europa. Durante il XVIII secolo, il vaiolo era la principale malattia infettiva in Europa. Il primo caso noto è forse il faraone Ramses V che morì nel 1157 aC; la sua mamma ha eruzioni cutanee che corrispondono al vaiolo.

Trattamento preventivo

Variolizzazione

Vedi anche: Variolizzazione La variazione o inoculazione protettiva è una procedura in cui il materiale di una persona malata viene posto sulla pelle di una persona sana e la pelle viene quindi graffiata. L'agente infettivo provoca quindi un'infezione che di solito è re