Robert Scott

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August 14, 2022

Robert Falcon Scott, nato il 6 giugno 1868 a Plymouth, nel Devon, morto il 29 marzo 1912 a Ross shelfis in Antartide, è stato un ricercatore e ufficiale di marina britannico del Polo Sud. È ricordato per essere arrivato "secondo" al Polo Sud (dopo Roald Amundsen) e insieme ai suoi quattro membri della spedizione morì durante il viaggio di ritorno. I primi anni Scott è nato a Plymouth da una famiglia di origine marina che al momento della sua nascita viveva a Stoke Damerel vicino a Devonport nel Devon. Si arruolò in marina nel 1882, di cui divenne comandante nel 1900. In questo periodo in Inghilterra, su iniziativa della Geographical Society di Londra, si decise di inviare una spedizione al Polo Sud e per questo raccolte circa 90.000 sterline, Scott fu chiamato a esserne il capo. La spedizione partì nell'estate del 1901, in collaborazione con le contemporanee spedizioni tedesche e la First Swedish Antarctic Expedition, verso il suo campo di ricerca sulla costa di Victoria Land, dove la sua nave "Discovery" svernò a 77°55' di latitudine sud. La spedizione è anche chiamata spedizione Discovery dal nome della nave. Da lì, durante un giro in slitta verso il polo nel dicembre 1902, Scott raggiunse 82°17' di latitudine sud, 31 gradi più vicino che mai al polo sud, e su un altro giro in slitta dritto a ovest, spinse per la prima volta verso il interno del continente antartico e calotta glaciale. . Anche in termini scientifici la spedizione ha avuto molto successo. Come la contemporanea spedizione svedese, fu costretta dalle condizioni del ghiaccio per un secondo inverno e la spedizione non tornò in Inghilterra fino al settembre 1904. Scott fu promosso al suo ritorno a capitano della marina e ricevette per i suoi meriti, tra l'altro, nel 1905 la Medaglia Vega dalla Società Svedese di Antropologia e Geografia di Stoccolma. Lo stesso Scott rientrò in servizio nella Marina, ma riprese nel 1909, dopo che il suo ex compagno Ernest Shackleton era tornato dal suo famoso viaggio, piani per una nuova spedizione al Polo Sud.

Spedizioni Terra Nova

La spedizione, effettuata con la nave "Terra Nova", fu lanciata nel 1910. La spedizione, accompagnata da un importante staff di scienziati, trascorse l'inverno nei pressi dell'ex quartiere invernale "Discovery". Nel novembre 1911, Scott partì per il suo viaggio in Polonia, eventualmente accompagnato da 4 compagni: Edward Wilson, Henry Bowers. Edward Evans e Lawrence Oates. Nessuno di questi ritornò alla fine dell'estate, e al campo base si capì che probabilmente erano deceduti. Nel novembre 1912, un gruppo inviato alla ricerca di tracce di loro trovò una tenda sul ghiaccio con i corpi di Scott e due dei suoi compagni. Scott aveva raggiunto il Polo Sud il 17 gennaio 1912, ma scoprì che il gruppo di Amundsen aveva un mese davanti a sé. Foto e diari danno un'immagine chiara della delusione che ha significato per gli uomini laboriosi. Durante il viaggio verso casa, hanno incontrato ostinatamente condizioni meteorologiche avverse, malattie e violente tempeste di neve con basse temperature: l'inverno polare si stava avvicinando. Evans ha subito un lieve infortunio da caduta ed è morto in condizioni confuse, e Oates, che ha subito gravi ferite da congelamento, si è praticamente suicidato il 17 marzo. A quel tempo, erano stati intrappolati in un campo di tende e impedito loro di avanzare da intense tempeste di neve ed esaurimento (almeno secondo il diario di Scott, che sembra credibile; secondo un'altra interpretazione altamente speculativa di Roland Huntford, ha trattenuto gli uomini in modo che morirebbe da martiri piuttosto che arrivare in un brutto secondo posto). Scott, Wilson e Bowers sono morti nella loro tenda intorno al 30 marzo, a circa 18 km da un grande deposito di generi alimentari. Il resto della spedizione tornò nel 1913 con la sua nave in Inghilterra e fu accolto con grandi onori. Lo stesso Scott è stato giudicato diversamente; durante i 50 anni dopo la sua morte, fu visto come un esempio di coraggio e sacrificio, uno degli eroi dell'Impero, che si riflette, ad esempio, nel film Scott of the Antarctic (1949) e persino in Norvegia un memoriale fu eretto su di lui. Sena