oracolo

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June 26, 2022

Oracolo (dal latino orare, parlare, quindi proprio luogo dove si parla, cioè dove la divinità fa sentire la sua voce) è nella mitologia greca e romana certi templi e luoghi santi, dove si potevano ottenere consigli e lumi da un certo divinità. Il più famoso era l'oracolo di Apollo a Delfi. L'oracolo denotava anche le risposte difficili da interpretare, spesso oscure e ambigue della divinità. Nei tempi antichi, l'oracolo godeva della massima fama, veniva consultato in tutte le occasioni al potere ed ha esercitato una grande influenza sulla vita sia degli stati che degli individui. È anche probabile che sotto la guida di un clero perspicace e in connessione con gli uomini più nobili e più saggi della nazione, siano stati spesso utili attraverso consigli ben ponderati. Le risposte degli dei erano generalmente trasmesse attraverso i sacerdoti impiegati nei templi dell'oracolo, ma il modo in cui si ottenevano le risposte era molto diverso. In molti casi ciò avveniva attraverso una sapiente interpretazione di alcuni segni esterni, ad esempio a Dodona dove si osservava il fruscio degli alberi nel bosco sacro e altro. Il significato degli dei era reso noto anche dalla natura delle viscere degli animali sacrificali o da altri segni che si manifestavano durante l'atto sacrificale. Di questo tipo era l'oracolo di Zeus ad Olimpia. In altri casi, la risposta oracolare era dovuta all'ispirazione diretta di qualche individuo umano. Ciò è generalmente legato alle condizioni locali, in quanto l'acqua di alcune sorgenti o vapori che si alzavano dalla terra evocavano uno stato estatico. Questa classe includeva principalmente l'oracolo di Delfi e molti altri oracoli. Di rango inferiore erano i cosiddetti "miracoli della morte" e dei "miracoli onirici" in cui i fantasmi dei defunti venivano evocati con sacrifici e incantesimi per ottenere da essi le informazioni desiderate, spesso sotto forma di sogno. A questa classe apparteneva la "Grotta dei Trofoni" a Lebadeia in Beothia. Tali oracoli erano spesso consacrati ad alcuni dei saggi veggenti dell'antichità. Alcuni antichi oracoli esistevano anche in Egitto, dove era molto famoso l'oracolo di Zeus (Giove) Ammon, soprattutto nel deserto libico. I più importanti oracoli romani o italiani erano gli oracoli della lotteria (sortes) a Cære e Praeneste, dove le risposte del dio si ottenevano tirando a sorte con piccole bacchette, su cui erano incisi alcuni segni, e l'oracolo della Sibilla a Cuma e Tibur. Le interpretazioni dei segni fornite dai collegi speciali del clero hanno svolto un ruolo importante. Le risposte oracolari, rispetto all'esito sempre alquanto incerto, erano, per ragioni facilmente comprensibili, oscure e ambigue, per le quali sono diventate infami. Per inciso, erano indissolubilmente legati all'antica fede in Dio. Con la sua scomparsa, l'oracolo cadde in discredito e anche l'interesse personale e la corruzione dei sacerdoti dell'oracolo contribuirono a questo. Con un decreto dell'imperatore Teodosio il Grande (morto nel 395) i templi dell'oracolo pagano furono aboliti. Istituzioni più o meno simili agli oracoli sopra descritti, esistevano nella maggior parte dei popoli antichi Un oracolo che è ancora spesso usato oggi è l'oracolo di stato tibetano (ora a Dharamsala nel nord dell'India), che entra in trance prima di consegnare i suoi messaggi. Tra l'altro, gioca un ruolo importante nella ricerca di un nuovo Dalai Lama.

Fonti

Oracle in Nordic Family Book (seconda edizione, 1914)