Deriva dei continenti

Article

August 13, 2022

La deriva dei continenti è il movimento dei continenti della terra in relazione tra loro. L'ipotesi che i continenti "derivino" fu avanzata per la prima volta da Abraham Ortelius nel 1596 e la teoria fu sviluppata da Alfred Wegener nel 1912. Quando presentò la teoria, tuttavia, non c'era alcuna spiegazione su come potesse verificarsi una tale deriva, ed era solo con lo sviluppo della tettonica a zolle negli anni '60 si è potuta fornire una spiegazione geologica sufficiente per i movimenti.

Storia

Storia antica

Abraham Ortelius (1596), Francis Bacon (1620), Benjamin Franklin, Antonio Snider-Pellegrini (1858) e altri avevano precedentemente notato che la forma dei continenti su entrambe le sponde dell'Atlantico, in particolare Africa e Sud America, sembrava adattarsi insieme. WJ Kious descrive i pensieri di Ortelius in questo modo: Wegener ei suoi predecessori L'ipotesi che i continenti costituissero un tempo un'unica massa di terra, e poi si disgregassero e migrassero nei luoghi attuali era stata pienamente sviluppata da Alfred Wegener nel 1912. Sebbene Wegener avesse formulato la sua teoria in modo indipendente ed era più completa dei suoi predecessori, Wegener avrebbe poi fatto riferimento a diversi autori precedenti con idee simili: Franklin Coxworthy (tra il 1848 e il 1890), Roberto Mantovani (tra il 1889 e il 1909), William Henry Pickering (1907) e Frank Bursley Taylor (1908). Ad esempio: la somiglianza nell'aspetto geologico del continente meridionale aveva portato Roberto Mantovani a supporre nel 1889 e nel 1909 che tutti i continenti avessero formato un tempo un supercontinente (ora noto come Pangea). Per quanto riguarda le posizioni precedenti nei continenti meridionali, lo stesso Wegener ha notato la somiglianza tra le mappe di Mantovani e le sue stesse. A causa dell'attività vulcanica dovuta all'espansione termica, questo continente si è disgregato ei nuovi continenti si sono allontanati a causa della continua espansione nelle zone di frattura, dove ora si trovano gli oceani. Tuttavia, questo ha portato Mantovani a proporre una Teoria di una Terra in espansione, che ora è considerata esagerata. Una qualche forma di deriva dei continenti con un valore costante sul raggio terrestre fu proposta da Frank Bursley Taylor, che nel 1908 (pubblicato nel 1910) propose di attirare i continenti verso l'equatore aumentando la gravità dalla luna sotto il Cretaceo, creando così l'Himalaya e le Alpi nell'emisfero sud. Wegener disse che di tutte queste teorie, la teoria di Taylor aveva (sebbene non completamente sviluppata) la maggior parte delle somiglianze con la sua stessa teoria Wegener fu il primo a usare il termine "deriva dei continenti" (1912, 1915) (in tedesco "die Verschiebung der Kontinente"). Poiché Wegener è stato presentato e pubblicato in tedesco, le sue idee non raggiunsero la maggior parte dei ricercatori fino al 1922, quando il suo libro fu tradotto in inglese e fu formalmente pubblicata l'ipotesi che i continenti si fossero in qualche modo "allontanati". E sebbene abbia presentato molte prove della deriva dei continenti, non è stato in grado di fornire una spiegazione convincente per i processi fisici che potrebbero causare questa deriva. La sua proposta che i continenti fossero stati fatti a pezzi pezzo per pezzo da una forza centrifuga fittizia derivante dalla rotazione della terra era considerata irrealistica dalla comunità di ricerca.

Anni controversi

L'ipotesi di Wegener è stata supportata durante gli anni controversi dal geologo sudafricano Alexander du Toit e da Arthur Holmes. Ma l'idea della deriva dei continenti non fu ampiamente accettata come teoria fino alla fine degli anni '50. Negli anni '60, la ricerca geologica di Robert S. Dietz, Bruce Heezen, Harry Hess, incluso un meccanismo di J. Tuzo Wilson, aveva consentito di far rivivere la teoria e ottenere un'ampia accettazione tra i geologi.

Prova

L'idea che i continenti non fossero sempre nelle loro posizioni attuali fu proposta già nel 1596 dal cartografo olandese Abraham Ortelius nella sua terza edizione del Thesaurus Geographicus. Ortelius suggerì che l'America, l'Eurasia e l'Africa una volta sedessero insieme e poi