Thomas Robert Malthus

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August 17, 2022

Thomas Robert Malthus (ing. Thomas Robert Malthus; Surrey, 13 febbraio 1766 - Haileybury, 23 dicembre 1834), noto come Thomas Malthus, anche se personalmente preferiva essere chiamato "Robert Malthus", è stato un demografo ed economista inglese più noto per le sue opinioni pessimistiche ma molto influenti.

Vita

Malthus è nato in una famiglia benestante. Suo padre Daniel era amico personale del filosofo scettico David Hume e conoscente di Jean-Jacques Rousseau. Il giovane Malthus entrò nel "Jesus College" di Cambridge nel 1784. La sua materia principale era la matematica. Si laureò nel 1791 e due anni dopo fu eletto membro del Jesus College. Nel 1797 fu nominato parroco anglicano. Malthus è stato un creazionista fino alla fine della sua vita. Si sposò nel 1804 e ebbe tre figli. Nel 1805 divenne il primo professore britannico (e forse il primo al mondo) di economia politica presso l'università della British East India Company ad Haileybury, Hartfordshire. Malthus non fece fare un solo ritratto fino al 1833 perché si vergognava del suo labbro leporino, un disturbo frequente nella sua famiglia. La deformità era ben nascosta dal pittore in questo ritratto. Malthus fu sepolto nell'Abbazia di Beth, in Inghilterra.

Idee malthusiane

Malthus è il fondatore della demografia, che cerca di parlare del movimento della popolazione in modo radicato. Le opinioni di Malthus sulla dinamica della popolazione erano catastrofiche. Predisse che la popolazione sarebbe cresciuta a un ritmo esponenziale, mentre l'offerta di cibo sarebbe cresciuta a un ritmo molto più lento e lineare. In questo modo, secondo Malthus, in futuro si manifesterà una grande carenza di cibo e carestia, le cui conseguenze saranno catastrofiche per la razza umana. Ha trovato potenziali ostacoli a un tale sviluppo degli eventi in cause naturali (morte), miseria e fame e, che era la sua proposta, l'astinenza dal parto. La teoria di Malthus fu ampiamente accettata nel corso del 19° secolo, da Darwin in poi. Anche nel XX secolo ha esercitato un'influenza, ad esempio sul Club di Roma negli anni '60 e sulla politica ufficiale delle Nazioni Unite e del mondo intero in direzione del controllo delle nascite fino agli anni '70. Ma c'erano anche critici, come Karl Marx e John Stuart Mill nei primi tempi, e Julian Simon nel 20° secolo. Ben presto si è notato che Malthus ha completamente trascurato il progresso tecnologico, che non solo esiste, ma consente anche la rapida crescita di