Richard Stallman

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August 11, 2022

Richard Matthew Stallman (ing. Richard Matthew Stallman; New York, 16 marzo 1953) è il fondatore del Free Software Movement, del GNU Project e del Free Software Endowment. Un programmatore affermato, i suoi maggiori successi includono Emax (poi GNU Emax), GNU Compiler Collection e GNU Debugger. È anche l'autore della GNU General Public License, la licenza di software libero più utilizzata, che ha dato inizio al concetto di copyleft. Dalla metà degli anni '90, Stollman ha trascorso la maggior parte del suo tempo a condurre campagne politiche contro i brevetti software e l'ampliamento delle leggi sul copyright, oltre a sostenere il software libero. Il tempo che riesce ancora a riservare alla programmazione lo dedica allo sviluppo di GNU Emacs.

Biografia

Stallman è nato a Manhattan da Alice Lipman. Il suo primo contatto con un computer risale al 1969, durante il suo ultimo anno di liceo. Accettando un lavoro presso l'IBM New York Science Center, Stallman trascorse l'estate dopo il liceo scrivendo il suo primo programma, un preprocessore per il linguaggio di programmazione PL/I su una macchina IBM 360. In seguito ha detto: "L'ho scritto prima in PL/I, poi l'ho riavviato in assembly quando il programma PL/I è diventato troppo grande per adattarsi al computer". (Williams 2002, cap. 3) Allo stesso tempo, è stato assistente volontario nel laboratorio del Dipartimento di Biologia della Rockefeller University. Sebbene si stesse già avviando verso una carriera in matematica e fisica, la sua mente analitica colpì così tanto il direttore del laboratorio che alcuni anni dopo aver lasciato il college, sua madre ricevette una telefonata. Ricorda: "Era un professore della Rockefeller University. Voleva sapere come stava Richard. Fu sorpreso di apprendere che gli piacevano i computer. Ha sempre pensato che Richard avrebbe avuto una carriera di successo come biologo". (Williams 2002, cap. 3) Nel giugno 1971, come matricola all'Università di Harvard (si è laureato in fisica nel 1974), Stallman è diventato un programmatore presso il Laboratorio di Intelligenza Artificiale del MIT, dove è entrato a far parte della comunità degli hacker. Durante questi anni fu meglio conosciuto con le sue iniziali - "RMS". Nella prima edizione di The Hacker's Dictionary scrisse: “Richard Stallman è solo il mio nome terreno; puoi chiamarmi RMS.

Il declino della cultura hacker del MIT

Durante gli anni ottanta del 20° secolo, la comunità hacker in