Bestie

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August 16, 2022

Bestie (lat. Carnivora, [Carnivora] - "carnivori") è un ordine di mammiferi placentari e un gruppo di corone monofiletiche all'interno del clade Carnivoraformes. Gli animali sono divisi in due sottordini: animali simili a gatti (lat. Feliformia) e animali simili a pso (lat. Caniformia). Il nome tecnico per i membri di questo ordine di mammiferi è carnivori, mentre il nome "carnivoro" (che è spesso usato per i membri di questo gruppo) non si riferisce necessariamente a loro, ma a qualsiasi altro organismo che si nutre di carne.

Etimologia del nome

Nella lingua serba, così come in altre lingue slave, il nome di questo ordine di mammiferi deriva dal vocabolo slavo antico e protoslavo зверь (bestia), che significa animale selvatico.

Descrizione

Oggi sulla Terra sono presenti circa 280 specie animali viventi (circa 160 specie di piccoli animali e circa 120 specie di felini), che si possono trovare in tutti i continenti del mondo in tutti gli ambienti possibili (dalle zone fredde del nord e circoli polari meridionali alle regioni desertiche aride, come il Sahara). Rispetto ad altri gruppi di mammiferi, l'ordine delle bestie è al quinto posto in termini di numero di specie viventi all'interno del suo gruppo. Gli animali, come ordine di mammiferi, sono molto diversi in termini di taglia fisica, dalle femmine di donnola (che possono pesare da 29 a 117 g, e raggiungere una lunghezza da 11,4 a 20,4 cm) agli orsi polari maschi (che possono pesano da 350 a 700 kg e raggiungono una lunghezza da 2,4 a 3 m) e l'elefante marino maschio del sud (che può pesare da 2200 a 4000 kg e raggiungere una lunghezza da 4,2 a 5,8 m).

Testa, cranio e denti

Nella maggior parte degli animali, i denti sono di natura eterodonte (cioè hanno forme diverse, come nella maggior parte dei mammiferi), affilati e appuntiti e servono per uccidere la preda. Tuttavia, alcune specie e gruppi di animali non hanno denti eterodonti, come ad esempio: nella iena lupo i denti sono molto ridotti, e i denti sulla parte della guancia sono specializzati per una dieta a base di insetti; nelle pinne i denti sono omodonti (cioè hanno la stessa forma), perché sono adatti alla cattura dei pesci (alcuni tipi di pinne non hanno affatto denti sulla guancia).I canini degli animali sono generalmente lunghi e spessi, conici di forma, molto evidente e resistente alla pressione. Tutti i tipi di animali terrestri hanno tre paia di incisivi nella fila di denti superiore e inferiore, ad eccezione della lontra marina, che ha due paia di incisivi nella fila di denti inferiore. I molari sono del tipo bunodont con cuspidi affilate e vengono utilizzati per lacerare e macinare la carne.