Australia

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August 13, 2022

L'Australia, ufficialmente Commonwealth dell'Australia, è un paese dell'emisfero australe che comprende il continente più piccolo del mondo, l'isola di Tasmania, oltre a molte altre isole dell'Oceano Indiano, del Sud e del Pacifico. L'Australia ha una superficie di 7.692.024 km2 ed è la sesta più grande al mondo. È circondato dall'Indonesia, da Timor Est e dalla Papua Nuova Guinea a nord, dalle Isole Salomone, da Vanuatu e dal territorio francese d'oltremare della Nuova Caledonia a nord-est e dalla Nuova Zelanda a sud-est. Secondo il censimento del 2006, l'Australia aveva una popolazione di 19.855.288 abitanti. La capitale è Canberra, situata nel Territorio della Capitale Australiana. Le città più grandi sono Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth e Adelaide, dove vive la maggior parte degli australiani. Gli indigeni australiani hanno abitato il continente australiano per più di 42.000 anni. Dopo sporadiche visite di pescatori del nord ed esploratori e commercianti europei nel 17° secolo, la Gran Bretagna occupò la metà orientale dell'isola durante il 1770, inviando persone condannate a una colonia chiamata New South Wales, che fu costituita il 26 gennaio 1788. Man mano che la popolazione cresceva e venivano scoperti nuovi territori, nel corso del XIX secolo si formarono altri cinque grandi territori britannici autonomi d'oltremare. Il 1° gennaio 1901, sei colonie formarono una federazione chiamata Commonwealth of Australia. Come federazione, l'Australia ha stabilito un sistema politico liberal-democratico stabile, rimanendo membro dei Paesi della Corona del Commonwealth.

Etimologia

Il nome "Australia" deriva dalla parola latina Australis, che significa "dal sud". Le storie della "terra meridionale sconosciuta" (lat. Terra australis incognita) dai tempi dell'antica Roma erano comuni nella geografia medievale, sebbene non avessero alcun fondamento nella conoscenza reale del continente. In inglese, la parola Australia fu usata per la prima volta nel 1625 in "A Note on Australia, a Land of the Holy Spirit" del Maestro Hucklit. L'aggettivo Australische è stato usato dai funzionari olandesi a Batavia dal 1638, indicando la terraferma appena scoperta nel sud. Il nome Australia fu utilizzato anche nel 1693, nella traduzione del libro "Le avventure di Jacques Sadera durante l'esplorazione e il viaggio nel Paese meridionale", dell'autore francese Gabriel de Foni, che scrisse sotto lo pseudonimo di Jacques Sau