La storia della decifrazione della scrittura dei Maya

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August 18, 2022

Decifrare la scrittura dei Maya divenne possibile nel XIX secolo sotto l'influenza del successo della decifrazione della scrittura egiziana di Jean-François Champollion. Per la prima volta, i testi geroglifici Maya furono pubblicati negli anni 1810 e, a partire dagli anni 1830, iniziò a essere condotto uno studio completo sul campo dei monumenti di questa civiltà in Messico e Guatemala. Nel 1862, l'abate Brasseur de Bourbourg scoprì a Madrid un manoscritto della "Comunicazione sugli affari dello Yucatan" di Diego de Landa, che conteneva importanti informazioni sulla lettera Maya. Negli anni 1870 e 1890 furono pubblicati i codici Maya sopravvissuti. Nello stesso periodo furono fatti tentativi di leggere fonetica i segni scritti Maya, ma senza successo. A poco a poco, prevalse l'opinione sulla funzione puramente simbolica dei segni Maya e furono avanzate opinioni estreme sulla completa impossibilità di decifrare la scrittura. Dopo la decifrazione del calendario nel 1880, un numero enorme di pubblicazioni fu dedicato alla serie del calendario. Nella prima metà del XX secolo, furono fatti tentativi per creare cataloghi di segni scritti, si formò un'influente scuola di maya guidata da Eric Thompson, che, negando completamente la presenza di elementi fonetici nella scrittura maya, impedì pubblicazioni in questa direzione, utilizzando le sue capacità amministrative. Nel 1962 pubblicò il catalogo più completo dei segni Maya dell'epoca. La decodifica fonetica della scrittura fu proseguita negli anni '30 da Benjamin Wharf, che diede la corretta lettura di una serie di segni. Alla fine degli anni '40, Yuri Knorozov iniziò uno studio completo della scrittura Maya basato sul lavoro di de Landa, che, usando il materiale dei codici, riuscì a risolvere con successo il problema della lettura. Nel 1963 pubblicò il suo libro, The Writing of the Maya Indians, e nel 1975 pubblicò una traduzione dei codici Maya sopravvissuti. Parallelamente a Knorozov negli Stati Uniti negli anni '50, Heinrich Berlin e Tatiana Proskuryakova applicarono il metodo strutturale ai monumenti epigrafici Maya e dimostrarono la presenza di informazioni storiche e genealogiche nei testi. Negli anni '70 il metodo di Knorozov ha trionfato anche in Occidente. A partire dagli anni '80, i ricercatori statunitensi hanno iniziato a leggere e ricostruire le informazioni storiche contenute nelle stele e nelle iscrizioni nei palazzi e nei templi del mondo antico.