Tubercolosi

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February 8, 2023

La tubercolosi è una malattia infettiva solitamente causata dal batterio Mycobacterium tuberculosis (MTB). La tubercolosi di solito colpisce i polmoni, sebbene possa interessare anche altre parti del corpo. La maggior parte delle infezioni non mostra sintomi, nei quali casi sono chiamati tubercolosi latente. Circa il 10% delle infezioni latenti evolve verso la tubercolosi attiva. Se non trattata, la tubercolosi attiva uccide la metà delle persone infette. I sintomi classici della tubercolosi attiva sono tosse cronica con sangue, espettorato, febbre, sudorazione notturna e calo ponderale. L'infezione di altri organi può causare una serie di altri sintomi.La tubercolosi si diffonde nell'aria quando le persone con tubercolosi attiva nei polmoni tossiscono, sputano, parlano o starnutiscono. Le persone con tubercolosi latente non trasmettono la malattia. L'infezione attiva è più comune tra i fumatori e le persone con HIV/AIDS. La diagnosi di tubercolosi attiva è supportata da radiografie del torace, esami microscopici e colture di fluidi corporei. La diagnosi di tubercolosi latente si basa su un test della tubercolina o esami del sangue.Le misure di prevenzione comprendono lo screening dei gruppi a rischio, la diagnosi precoce e il trattamento dei casi e la vaccinazione con il bacillo di Calmette-Guérin (vaccino BCG). I gruppi a rischio includono persone che condividono una casa o un posto di lavoro con persone affette da tubercolosi attiva. Il trattamento consiste nella somministrazione di diversi antibiotici per un lungo periodo di tempo. La resistenza agli antibiotici è un problema crescente e il numero di casi di tubercolosi multiresistente (MDR-TB) e di tubercolosi estensivamente resistente ai farmaci (XDR-TB) è in aumento.Si stima che circa un terzo della popolazione mondiale sia infetto da tubercolosi latente... Ogni anno si verificano nuovi casi di infezione in circa l'1% della popolazione. Nel 2016 ci sono stati più di 10 milioni di casi di tubercolosi attiva in tutto il mondo, causando circa 1,3 milioni di morti. Ciò rende la tubercolosi la principale causa di morte per malattie infettive. Oltre il 95% di questi decessi si è verificato nei paesi in via di sviluppo, principalmente in India, Cina, Indonesia, Pakistan e Filippine. Dal 2000, il numero di nuovi casi ogni anno è diminuito. In molti paesi africani e asiatici circa l'80% della popolazione è positivo al test della tubercolina, mentre negli Stati Uniti questa cifra rappresenta solo il 5-10% della popolazione. La malattia è presente nell'uomo fin dall'antichità.

Segni e sintomi

Tra i suoi sintomi possiamo citare tosse con secrezione, febbre (più comunemente al tramonto), sudorazioni notturne, inappetenza, calo ponderale, stanchezza facile e dolori muscolari. Nei casi più gravi sono caratteristici la difficoltà respiratoria, l'eliminazione del sangue (emottisi) e l'accumulo di secrezione nella pleura polmonare.

Trasmissione

La tubercolosi è trasmessa dai bacilli espulsi da un individuo infetto quando tossisce, parla, starnutisce o sputa. La tubercolosi si diffonde attraverso aerosol nell'aria che vengono espulsi quando le persone con tubercolosi infettiva tossiscono o starnutiscono. I contatti stretti (persone che hanno contatti frequenti) sono ad alto rischio di infezione. La trasmissione avviene solo da persone con tubercolosi infettiva attiva (non da coloro che hanno la malattia latente). La probabilità di trasmissione dipende dal grado di infezione della persona con tubercolosi e dalla quantità espulsa, dalla forma e dalla durata dell'esposizione al bacillo e dalla virulenza. La catena di trasmissione può essere interrotta isolando i pazienti con malattia attiva e iniziando un'efficace terapia antitubercolare. La tubercolosi resistente si trasmette allo stesso modo delle forme farmacosensibili. La resistenza primaria si sviluppa nelle persone inizialmente infettate da microrganismi resistenti. La resistenza secondaria