Tragedia di Armero

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August 14, 2022

La tragedia di Armero (in spagnolo: Tragedia de Armero [tɾaˈxeðja ðe aɾˈmeɾo]) si è verificata dopo l'eruzione dello stratovulcano Nevado del Ruiz a Tolima, in Colombia, il 13 novembre 1985. Dopo 69 anni di letargo, l'eruzione del vulcano ha portato le città vicine senza avviso, anche se il governo ha ricevuto avvisi. Quando i flussi piroclastici sono eruttati dal cratere del vulcano, hanno sciolto i ghiacciai della montagna, inviando quattro massicci lahar (colate di fango indotte dai vulcani, smottamenti e colate detritiche) lungo le sue pendici a 50 km/h. I lahar guadagnarono velocità nei burroni e inghiottirono la città di Armero, uccidendo più di 20.000 dei suoi quasi 29.000 abitanti. Le vittime di altre città, in particolare Chinchiná, hanno portato il bilancio delle vittime totale a 23.000. Immagini e fotografie di Omayra Sánchez, una giovane vittima della tragedia, sono state pubblicate in tutto il mondo. Altre foto dei lahar e dell'impatto del disastro hanno attirato l'attenzione mondiale e suscitato polemiche sul grado di responsabilità del governo colombiano per il disastro. Uno striscione a un funerale di massa a Ibague diceva: "Il vulcano non ha ucciso 22.000 persone. Il governo le ha uccise". I soccorsi sono stati ostacolati dalla composizione del fango, che rendeva quasi impossibile muoversi senza rimanere bloccati. Quando gli operatori umanitari sono arrivati ​​ad Armero dodici ore dopo l'eruzione, molte delle vittime gravemente ferite erano morte. Gli operatori umanitari sono rimasti inorriditi dal paesaggio di alberi caduti, corpi umani sfigurati e cumuli di rottami di intere case. Questo è stato il secondo disastro vulcanico più mortale del 20° secolo, superato solo dall'eruzione del Monte Pelée nel 1902 ed è il quarto evento vulcanico più mortale registrato dall'anno 1500. L'evento è stato una prevedibile catastrofe aggravata dall'ignoranza della popolazione della storia distruttiva del vulcano; geologi e altri esperti hanno avvertito le autorità e i media del pericolo nelle settimane e nei giorni precedenti l'eruzione. Le mappe dei rischi di quartiere sono state preparate ma scarsamente distribuite. Il giorno dell'eruzione sono stati effettuati diversi tentativi di evacuazione, ma una forte tempesta ha limitato le comunicazioni. Molte vittime sono rimaste nelle loro case secondo le istruzioni, credendo che l'eruzione fosse finita. Il rumore della tempesta potrebbe aver impedito a molti di sentire i suoni dell'eruzione fino a quando non era troppo tardi. Il Nevado del Ruiz è scoppiato più volte dopo il disastro e continua a minacciare fino a 500.000 persone che vivono lungo le valli dei fiumi Combeima, Chinchiná, Coello-Toche e Guali. Un lahar (o un gruppo di lahar) di dimensioni simili all'evento del 1985 può viaggiare fino a 100 km dal vulcano e può essere innescato da una piccola eruzione. Per contrastare questa minaccia, il governo colombiano ha creato un ufficio specializzato che promuove la consapevolezza delle minacce naturali. Lo United States Geological Survey ha anche creato il Volcanic Disaster Assistance Program e il Volcanic Crisis Assistance Team, che hanno evacuato circa 75.000 persone dall'area intorno al Monte Pinatubo prima della sua eruzione nel 1991. Nel 1988, tre anni dopo l'eruzione, il Dr. Stanley Williams della Louisiana State University ha affermato che "con la possibile eccezione del Monte Sant'Elena nello stato di Washington, nessun altro vulcano nell'emisfero occidentale viene osservato in modo così elaborato" come il Nevado del Ruiz. Molte delle città della Colombia hanno campagne di sensibilizzazione sui programmi di pianificazione delle catastrofi naturali che hanno contribuito a salvare vite umane. In particolare, vicino a Nevado del Ruiz, la gente del posto iniziò a sospettare dell'attività vulcanica: quando il vulcano eruttò nel 1989, più di 2.300 persone che vivevano intorno ad esso furono evacuate.

Contesto

Armero, che si trova al 48