Tabacco

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October 3, 2022

Il tabacco è un prodotto agricolo ricavato dalle foglie delle piante del genere Nicotiana. Viene consumato come droga ricreativa sotto forma di sigaretta, sigaro, pipa, tabacco da fiuto, narghilè, tabacco da canna o da masticare. È usato nei pesticidi sotto forma di tartrato di nicotina. È anche usato in alcuni medicinali.

Etimologia

Due sono le ipotesi sull'origine della parola "tabacco": avrebbe avuto origine dall'arabo tabbaq (تبغ) passando per il tabacco castigliano e l'italiano tabacco, già usati nel IX secolo come nome di diverse piante; avrebbe avuto origine dal tabacco Taino, che designava il tubo a forma di "y" con cui questi indiani fumavano l'erba, il rotolo di foglie di tabacco o la pipa usata per fumarle. Il suo nome scientifico, Nicotiana, fu dato in omaggio al L'ambasciatore francese in Portogallo, Jean Nicot, l'introduttore della pianta in Francia.La parola "fumo" deriva dal termine latino fumu."Petum", "petume", "petema" e "petima" derivano dall'antico petyma di Tupi. "Pitura" ha origine da "pito".

Storia

Originaria delle Ande, la pianta del tabacco si diffuse in tutta l'America con le migrazioni dei popoli amerindi. Le foglie della pianta venivano utilizzate dai nativi americani per scopi terapeutici, religiosi e di svago, in varie forme: in polvere, masticate, bevute, affumicate, mangiate e succhiate. All'inizio del XVI secolo il tabacco fu portato dagli spagnoli in Europa, dove divenne molto popolare nella forma masticata e sotto forma di tabacco da fiuto. Il primo libro in cui viene riportato il modo nativo di respirare il fumo delle foglie di tabacco accese è "Apologética historia das Índias", di Bartolomeu de las Casas, nel 1527. Più tardi, Gonzalo de Oviedo y Velázquez, nella Historia General de las Indias, descrisse la pianta e i suoi usi nel 1535. Nel 1561, Jean Nicot (da cui deriva il nome di nicotina), ambasciatore francese in Portogallo, lo annusò macinato (snuff) e notò che alleviava le sue emicranie. Così, quell'anno, inviò semi e polvere di tabacco in Francia, in modo che la regina Caterina de' Medici potesse provarlo nella lotta contro le sue emicranie. Con il successo di questo trattamento, l'uso del tabacco da fiuto iniziò a diventare popolare. Il corsaro inglese Sir Francis Drake fu responsabile dell'introduzione del tabacco in Inghilterra nel 1585, ma l'uso della pipa si diffuse nel mondo solo grazie ad un altro navigatore inglese, Sir Walter Raleigh. Con l'arrivo degli schiavi africani in America e la successiva creazione di religioni afroamericane, questi incorporarono l'uso del tabacco nei loro rituali religiosi. Allo stesso tempo, il tabacco era un'importante merce di scambio utilizzata per l'acquisto di schiavi nel continente africano. L'abitudine di fumare tabacco come semplice ostentazione è nata in Spagna attraverso il sigaro. Questa pratica fu portata in diversi continenti e, solo intorno al 1840, iniziarono le segnalazioni sull'uso delle sigarette. A questo punto la finalità terapeutica che inizialmente veniva attribuita al tabacco quando venne introdotto in Europa aveva già perso il suo posto nell'abitudine di fumare per piacere. Sebbene l'uso delle sigarette abbia assunto proporzioni enormi nel mondo a partire dalla prima guerra mondiale (1914-1918), è solo nel 1960 che vengono pubblicati i primi rapporti scientifici che collegano le sigarette all'aumento dell'incidenza di cancro, infarto e altre malattie nel mondo fumatore abituale.

In Brasile

Già utilizzata dalle popolazioni indigene del Brasile sin da prima dell'arrivo degli europei, con l'inizio della colonizzazione portoghese la pianta iniziò ad essere coltivata dai coloni portoghesi e dai loro discendenti, sia per il proprio consumo che per la commercializzazione. Inizialmente, la regione di produzione più importante era situata tra Salvador e Recife. Nel 1674, il governo coloniale portoghese stabilì un monopolio statale sulla commercializzazione del tabacco. Dalla metà dell'ottocento in poi, le più importanti regioni produttrici