Operazione Tempesta

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August 13, 2022

L'operazione Storm (Operacija Oluja croata) è stata l'ultima grande battaglia della guerra d'indipendenza croata e ha svolto un ruolo importante nell'esito della guerra in Bosnia. È stata una vittoria decisiva per l'esercito croato (HV), che ha attaccato attraverso il fronte di 630 chilometri contro la Repubblica serba di Krajina (RSK), e una vittoria strategica per l'esercito della Repubblica di Bosnia ed Erzegovina (ERBiH). L'HV è stato supportato dall'avanzata della polizia speciale croata sul monte Velebit e dall'ERBiH, con sede a Bihać, raggiungendo le retrovie dell'esercito della Repubblica serba di Krajina (ERSK). La battaglia, lanciata per ripristinare il controllo croato su 10.400 km² di territorio, che rappresentano il 18,4% del territorio rivendicato dalla Croazia, e il controllo bosniaco sulla Bosnia occidentale, è stato il più grande combattimento di terra europeo dalla seconda guerra mondiale. L'operazione Tempesta è iniziata nelle prime ore del 4 agosto 1995 ed è stata dichiarata completata la notte del 7 agosto, nonostante siano rimaste significative operazioni contro sacche di resistenza che sono durate fino al 14 agosto. L'operazione Storm è stata una vittoria strategica nella guerra in Bosnia, ponendo effettivamente fine all'assedio di Bihać e mettendo l'HV, il Consiglio di difesa croato (HVO) e l'ERBiH nella posizione di alterare l'equilibrio del potere militare in Bosnia ed Erzegovina attraverso la successiva operazione Mistral 2. L'operazione si è aggiunta agli avanzamenti di HV e HVO nel contesto dell'Operazione Summer '95, quando sono state acquisite posizioni strategiche che hanno consentito la rapida cattura della capitale della RSK, Knin, e il continuo aumento dell'armamento e dell'addestramento HV da allora l'inizio della guerra d'indipendenza croata, quando l'RSK fu creato durante la rivoluzione di Log e l'intervento dell'Esercito popolare jugoslavo (JNA). L'operazione stessa ha fatto seguito a una missione di mantenimento della pace delle Nazioni Unite (ONU) fallita e a numerosi sforzi diplomatici per risolvere il conflitto in modo non violento. La strategia di successo dell'HV e dell'ERBiH fu il risultato di una serie di miglioramenti negli eserciti e di importanti progressi compiuti nelle posizioni dell'ERSK che furono successivamente sfruttate dall'HV e dall'ERBiH. L'attacco non è stato un successo immediato in ogni momento, ma il sequestro di posizioni chiave ha portato al crollo della struttura di comando e della capacità difensiva dell'ARSK. La cattura di Bosansko Grahovo da parte dell'HV poco prima dell'operazione Tempesta e l'avanzata della polizia speciale su Gračac, rendono quasi impossibile la difesa di Knin. Alla Lika, due brigate attraversarono rapidamente l'area controllata dall'ERSK (che mancava di capacità tattiche e forze mobili di riserva), isolando le sacche di resistenza, posizionando una forza mobile per un attacco decisivo sull'area di responsabilità di Karlovac e spingendo il ERSK a Banovina. La sconfitta dell'ERSK a Glina e Petrinja, dopo una difficile difesa, ha sconfitto l'unità dell'ERSK a Banija poiché le sue riserve sono state arrestate dall'ERBiH. La Repubblica Serba di Krajina dipendeva dalle forze armate della Republika Srpska e della Jugoslavia come sue riserve strategiche, ma non sono intervenute nella battaglia. L'HV e la polizia speciale hanno subito tra i 174 ei 211 morti o dispersi, mentre l'ERSK ha perso 560 soldati. Anche quattro forze di pace delle Nazioni Unite sono state uccise. L'HV catturò circa 4.000 prigionieri di guerra. Il numero di morti tra i civili serbi è controverso: la Croazia afferma che 214 sono stati uccisi, mentre fonti serbe citano 1.192 civili morti o dispersi. Durante e dopo l'offensiva, tra i 150.000 e i 200.000 serbi, quasi l'intera popolazione serba del territorio precedentemente occupato dall'ERSK, fuggirono e furono commessi vari crimini contro coloro che rimasero. Il Tribunale penale internazionale per l'ex Jugoslavia (ICTY) ha processato tre generali croati contro i crimini di guerra e la partecipazione a un collegio criminale creato per forzare