Microbiologia

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February 8, 2023

La microbiologia (dal greco μῑκρος, mīkros, "piccolo"; βίος, bios, "vita"; e -λογία, -logia, "studio"; "studio della piccola vita") è lo studio scientifico dei microrganismi, essendo quelli unicellulari (cellule singolo), multicellulare (colonia di cellule) o acellulare (assenza di cellule; es. virus). La microbiologia comprende diverse sottodiscipline tra cui virologia, batteriologia, protistologia, micologia, immunologia e parassitologia. I microrganismi eucariotici hanno organelli legati alla membrana e includono funghi e protisti, mentre gli organismi procarioti - tutti microrganismi - sono convenzionalmente classificati come privi di organelli legati alla membrana e includono batteri e archei. I microbiologi si sono tradizionalmente affidati alla coltura, alla colorazione e alla microscopia. Tuttavia, meno dell'1% dei microrganismi presenti negli ambienti comuni può essere coltivato da solo utilizzando i mezzi attuali. I microbiologi spesso si affidano a strumenti di biologia molecolare come l'identificazione basata sulla sequenza del DNA, ad esempio la sequenza del gene 16S rRNA utilizzata per l'identificazione batterica. L'esistenza di microrganismi era stata prevista molti secoli prima che fossero osservati per la prima volta, ad esempio dai giainisti in India e da Marco Terence Varrone nell'antica Roma. La prima osservazione microscopica registrata fu di corpi fruttiferi fungini, da parte di Robert Hooke nel 1666, ma il sacerdote gesuita Athanasius Kircher fu probabilmente il primo a vedere microbi, che menzionò di aver osservato nel latte e nel materiale putrido nel 1658. Anton van Leeuwenhoek è considerato il padre della microbiologia quando osservò e sperimentò organismi microscopici negli anni '70 del Seicento, utilizzando semplici microscopi di sua progettazione. La microbiologia scientifica si è sviluppata nel 19° secolo attraverso il lavoro di Louis Pasteur e la microbiologia medica di Robert Koch.

Storia

L'esistenza dei microrganismi è stata teorizzata per molti secoli prima della loro effettiva scoperta. L'esistenza di una vita microbiologica invisibile è stata postulata dal giainismo, che si basa sugli insegnamenti di Mahavira già nel VI secolo a.C. Paul Dundas osserva che Mahavira affermava l'esistenza di creature microbiologiche invisibili che vivono nella terra, nell'acqua, nell'aria e nel fuoco. Le scritture giainisti descrivono i nigoda che sono creature submicroscopiche che vivono in grandi gruppi e hanno una durata di vita molto breve, che permea tutte le parti dell'universo, anche nei tessuti vegetali e nella carne animale. Il romano Marco Terence Varrone ha fatto riferimento ai microbi quando ha messo in guardia dal localizzare una capanna in prossimità delle paludi "perché ci sono alcune creature minute che non possono essere viste dagli occhi, che fluttuano nell'aria ed entrano nel corpo attraverso la bocca e naso, e quindi può causare gravi malattie. "Nell'età d'oro della civiltà islamica, gli scienziati persiani ipotizzarono l'esistenza di microrganismi, come Avicenna nel suo libro The Canon of Medicine, Ibn Zuhr (noto anche come Avenzoar), che scoprì la scabbia acari e Rasis, che nel suo libro La vita virtuosa (al-Hawi) diede la prima descrizione conosciuta del vaiolo. Nel 1546 Girolamo Fracastoro propose che le malattie epidemiche fossero causate da entità simili a semi che potevano trasmettere l'infezione per contatto diretto. o indiretto. Nel 1676, Antonie van Leeuwenhoek, che visse gran parte della sua vita a Delft, in Olanda, fu il primo a scoprire (osservare), studiare, descrivere, condurre esperimenti scientifici con un'ampia varietà di organismi microscopici (compresi i batteri, che chiamò di " animalcules") e determinarne approssimativamente le dimensioni, utilizzando microscopi a lente singola di loro progettazione. È considerato il padre della microbiologia per aver aperto la strada all'uso di semplici microscopi a lente singola.