Max Planck

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November 28, 2022

Max Karl Ernst Ludwig Planck (Quel, 23 aprile 1858 – Gottinga, 4 ottobre 1947) è stato un fisico tedesco. È considerato il padre della fisica quantistica e uno dei fisici più importanti del XX secolo. Planck ricevette nel 1918 il Premio Nobel per la Fisica per i suoi contributi alla fisica quantistica.

Biografia

Planck è nato a Quiel, capitale dello Schleswig-Holland, una contea nel nord della Germania. Apparteneva a una famiglia di grande tradizione accademica (suo nonno e bisnonno erano professori di teologia a Gottinga). Era figlio di Johann Julius Wilhelm Planck, professore di diritto costituzionale all'Università di Quiel, dalla sua seconda moglie, Emma Patzig, e fu battezzato con il nome Karl Ernst Ludwig Marx Planck (in relazione ai nomi che gli furono dati, Marx [una variante ormai obsoleta di Markus o forse semplicemente un errore per Max, che ora è l'abbreviazione di Massimiliano] era usata come nome). Tuttavia, intorno ai dieci anni, firmò con il nome Max e lo usò in quel modo per il resto della sua vita. Era il sesto figlio, anche se due dei suoi fratelli provenivano dal primo matrimonio di suo padre. Tra i suoi primi ricordi c'era la marcia delle truppe prussiane e austriache su Kiel durante la guerra danese-prussiana del 1864. Nel 1867 la famiglia si trasferì a Monaco e Planck fu iscritto alla scuola media Maximiliansgymnasium München, dove era sotto la guida di Hermann Müller. , un matematico molto interessato alla gioventù, che gli insegnò astronomia, meccanica e matematica. Fu da Hermann Müller che Planck apprese per la prima volta il principio della conservazione dell'energia. Non per niente, i suoi primi lavori furono sulla termodinamica. Ha anche pubblicato lavori sull'entropia, la termoelettricità e la teoria delle soluzioni diluite. Eccellente studente, Planck ha conseguito il dottorato a soli 21 anni e aveva un talento per la musica. Ha preso lezioni di canto e ha suonato il pianoforte, l'organo e il violoncello e ha composto musica e opere. Tuttavia, invece della musica, ha scelto di studiare fisica. Il professore di fisica a Monaco, Philipp von Jolly, consigliò a Planck di non studiare fisica, poiché, secondo lui, "in questo campo quasi tutto è già stato scoperto, e non resta che riempire qualche buco". Planck ha risposto che non voleva scoprire cose nuove, solo per capire i fondamenti conosciuti della materia. Così, iniziò i suoi studi in questo settore nel 1874 presso l'Università di Monaco. Sotto la supervisione di Jolly, Planck eseguì gli unici esperimenti della sua carriera scientifica, studiando la diffusione dell'idrogeno attraverso il platino riscaldato, prima di passare alla fisica teorica. Nel 1877 si recò a Berlino per un anno di studio con i fisici Hermann von Helmholtz e Gustav Kirchhoff e il matematico Karl Weierstrass. Lì, ha riferito che Helmholtz non era mai completamente preparato, parlava lentamente, calcolava male e annoiava i suoi ascoltatori, mentre Kirchhoff teneva conferenze preparate con cura che erano asciutte e monotone. Ben presto divenne amico intimo di Helmholtz. Lì ha intrapreso un programma principalmente di autoapprendimento sulle opere di Clausius che lo ha portato a scegliere la teoria del calore come campo di studio. Nell'ottobre 1878 Planck superò gli esami di abilitazione e nel febbraio 1879 difese la sua dissertazione, Über den zweiten Hauptsatz der mechanischen Wärmetheorie (Sul secondo teorema fondamentale della teoria meccanica del calore). Per un breve periodo insegnò matematica e fisica nella sua vecchia scuola di Monaco. Nel giugno 1880 presentò la sua tesi di abilitazione, Gleichgewichtszustände isotroper Körper in verschiedenen Temperaturen (Equilibrium States of Isotropic Bodies at Different Temperatures). Divenne poi professore a Monaco, aspettando che gli fosse offerto un posto accademico. Sebbene inizialmente ignorato dalla comunità accademica, ha promosso il suo lavoro nel campo della teoria della calce.