Malaria

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February 3, 2023

La malaria è una malattia infettiva trasmessa dalle zanzare e causata da protozoi parassiti del genere Plasmodium. I sintomi più comuni sono febbre, stanchezza, vomito e mal di testa. Nei casi più gravi può causare ittero, convulsioni, coma o morte. I sintomi iniziano a manifestarsi tra 10 e 15 giorni dopo il morso. Se non trattata, la malattia può ripresentarsi mesi dopo. Una nuova infezione di solito provoca sintomi più lievi. Tuttavia, questa immunità parziale può scomparire entro mesi o anni se la persona non è continuamente esposta alla malattia.La malattia viene solitamente trasmessa dalla puntura di una zanzara Anopheles femmina infetta. La puntura introduce i parassiti presenti nella sua saliva nel sistema circolatorio dell'ospite. I parassiti si depositano nel fegato, dove si sviluppano e si riproducono. Ci sono cinque specie di Plasmodium che possono infettare l'uomo. La maggior parte dei decessi è causata da P. falciparum. Le specie P. vivax, P. ovale e P. malariae generalmente causano forme meno gravi di malaria che raramente sono fatali. La specie P. knowlesi raramente causa la malattia nell'uomo. La diagnosi di malaria si basa su esami del sangue microscopici che confermano la presenza del parassita o attraverso test diagnostici rapidi che rilevano la presenza di antigeni nel sangue. Esistono anche tecniche diagnostiche che utilizzano la reazione a catena della polimerasi per rilevare il DNA del parassita, sebbene il suo utilizzo nelle regioni in cui la malattia è endemica sia raro a causa del suo alto costo e complessità.La trasmissione della malattia può essere combattuta attraverso la prevenzione delle punture di zanzara. Le misure di prevenzione più comuni sono l'uso di zanzariere o repellenti per insetti e misure di eradicazione, come l'uso di insetticidi o il drenaggio dell'acqua stagnante. Vari farmaci per prevenire la malaria sono disponibili per i viaggiatori che viaggiano in paesi in cui la malattia è endemica. Nelle regioni ad alta incidenza, la somministrazione di sulfadossina/pirimetamina è raccomandata per i bambini più piccoli e le donne in gravidanza dopo il primo trimestre. Non esiste un vaccino efficace contro la malaria, sebbene ci siano sforzi per svilupparne uno. Il trattamento raccomandato per la malaria è un'artemisinina più un secondo antimalarico. Gli antimalarici sono generalmente meflochina, lumefantrina o sulfadossina/pirimetamina. Quando l'artemisinina non è disponibile, si può usare il chinino con doxiciclina. Nelle aree in cui la malattia è comune, si raccomanda di confermare la presenza della malattia prima di iniziare il trattamento a causa delle preoccupazioni sull'aumento della resistenza ai farmaci. Diversi parassiti hanno sviluppato resistenza a un certo numero di antimalarici, come il P. falciparum resistente al chinino e la resistenza all'artemisinina in varie parti del sud-est asiatico.La malaria è endemica nelle regioni tropicali e subtropicali a causa delle abbondanti precipitazioni, della temperatura calda e della grande quantità di acqua stagnante, che fornisce habitat ideali per le larve di zanzara. La malattia è diffusa in tutte le regioni tropicali e subtropicali del pianeta lungo un'ampia fascia intorno all'equatore, che comprende gran parte dell'Africa subsahariana, dell'Asia e dell'America Latina. Nel 2016, ci sono stati 216 milioni di casi di malaria in tutto il mondo, stimati essere stati la causa di 731.000 morti. Circa il 90% dei casi e dei decessi si è verificato in Africa. Tra il 2000 e il 2015 l'incidenza della malattia è diminuita del 37%. La malaria è generalmente associata alla povertà e ha un forte impatto negativo sullo sviluppo economico. In Africa, si stima che la malattia provochi perdite di 12 miliardi di dollari all'anno a causa dei costi sanitari, della perdita di posti di lavoro e dell'impatto sul turismo.

Segni e sintomi

Segni e sintomi del manifestarsi della malaria