Lava

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August 13, 2022

Lahar (parola con origine in lahar, valanga in giavanese, una delle lingue dell'Indonesia) è la designazione data a un movimento di massa esclusivo delle regioni vulcaniche, formato dallo spostamento lungo valli o pendii scoscesi, sotto forma di un valanga, di fango composto da materiali piroclastici e acqua. I lahar sono molto frequenti durante le eruzioni vulcaniche, tuttavia possono verificarsi anche in loro assenza su pendii ricoperti da materiali vulcanici resi instabili dalle forti piogge.

Caratterizzazione

I lahar sono valanghe di fango formate dalla fluidificazione di materiali vulcanici saturi d'acqua. Comportandosi come un fluido viscoso di altissima densità, i lahar seguono il percorso di energia potenziale più bassa, quindi il loro corso è dettato dalla topografia, generalmente seguendo le valli dei corsi d'acqua. Il fango che forma il lahar ha la consistenza del cemento fresco, mantenendo un alto grado di fluidità quando è in movimento, ma solidifica e perde acqua quasi istantaneamente quando è fermo. Queste caratteristiche reologiche consentono ai lahar di avere un'elevata velocità di spostamento e una grande capacità di penetrare gli spazi vuoti, che porta al rapido riempimento con materiale solido di tutte le cavità che trova sul suo cammino. L'elevata densità del fluido formatosi permette il trasporto di grossi ammassi rocciosi che galleggiano nel fango e vengono trascinati ad alta velocità come se fossero materiale leggero. Questa proprietà dei lahar si traduce nella comparsa nei paesaggi vulcanici di grandi rocce isolate, lasciate dall'indebolimento della capacità di trasporto del lahar, solitamente dalla dispersione e perdita di velocità e profondità della lama di fango a causa dell'allargamento dell'area coperta. Un notevole esempio di questo effetto dei lahar è la presenza di giganteschi blocchi trachitici, alti circa 8-10 m e del peso di poche migliaia di tonnellate, isolati sull'altopiano sopra Caparica, Biscoitos, sull'isola di Terceira. Quei blocchi furono lasciati lì da un gigantesco lahar che si formò circa 25.000 anni fa durante l'ultima grande eruzione del Pico Alto. A causa dell'elevata densità del fluido, e della sua velocità, i lahar hanno un enorme potere erosivo, strappando grandi volumi di materiale geologico dalle aree attraversate dall'abrasione, trasportandolo e integrandolo in un processo a valanga che consente alla massa di crescere in movimento, nutrendo così il lahar. I lahar possono viaggiare a velocità molto elevate e, quando il terreno è ripido e la viscosità è bassa, possono superare i 100 km/h (30 m/s). I lahar possono essere giganteschi: un lahar avvenuto 5.600 anni fa a Osceola, lungo la White River Valley, durante un'eruzione del monte Rainier (stato di Washington), produsse uno strato di limo profondo 180 m e ricopriva un'area di 320 km². Il grande lahar che distrusse Vila Franca do Campo nella notte dal 21 al 22 ottobre 1522 (la famigerata sovversione di Vila Franca), provocando migliaia di morti, ricopriva di fango e pietre circa 3,5 km² di terreno. Nelle Azzorre ci sono molte centinaia di formazioni geologiche identificate come formate da lahar, alcune a copertura di vaste aree, come è il caso del lahar che dalla zona di Pico Rachado discendeva lungo la Ribeira de São Roque, ad Altares, Terceira, coprendo più di 6 km fino alla sua fine.

Cause dei lahar

Se c'è una pendenza sufficiente e un'abbondanza di acqua e materiale vulcanico sciolto, in particolare piroclasti a bassa densità (come bagasse o terreni argillosi idrotermali), i lahar possono essere innescati, tra l'altro, dalle seguenti cause: Pioggia elevata e persistente durante un'eruzione vulcanica, che è comune per la presenza di fini ceneri vulcaniche nell'atmosfera, che funge da nuclei di condensazione, e la colonna d'aria si alza