latino

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February 1, 2023

La lingua latina o latino è un'antica lingua indoeuropea del ramo italico originariamente parlata nel Lazio, la regione intorno alla città di Roma. Era ampiamente diffuso, soprattutto nell'Europa occidentale, come lingua ufficiale della Repubblica Romana, dell'Impero Romano e, dopo la conversione di quest'ultimo al Cristianesimo, della Chiesa Cattolica Romana. Attraverso la Chiesa cattolica, divenne la lingua degli studiosi e filosofi europei medievali. Essendo una lingua altamente flessa e sintetica, la sua sintassi (ordine delle parole) è in una certa misura variabile rispetto alle lingue analitiche come il mandarino, sebbene in prosa i romani tendessero a preferire l'ordine SOV. La sintassi è indicata da una struttura di affissi legati al tema. L'alfabeto latino, derivato dagli alfabeti etrusco e greco (a sua volta, derivato dall'alfabeto fenicio), rimane il più usato al mondo. Nonostante il latino sia oggi una lingua morta, cioè una lingua che non ha più madrelingua, è ancora utilizzato dalla Chiesa cattolica per scopi rituali e burocratici. Ha esercitato un'enorme influenza su diverse lingue viventi, fungendo da fonte di vocabolario per la scienza, il mondo accademico e il diritto. Il latino volgare, nome dato al latino nel suo uso popolare non colto, è l'antenato delle lingue neolatine (italiano, francese, spagnolo, portoghese, rumeno, catalano, romancio, galiziano, occitano, mirandese, sardo e altre regionali lingue e dialetti della zona); molte parole adattate dal latino sono state adottate da altre lingue moderne come l'inglese. Il fatto che sia stata la lingua franca del mondo occidentale per oltre mille anni ne è la prova. Il latino è ancora la lingua ufficiale della Città del Vaticano e il Rito Romano della Chiesa Cattolica. È stata la principale lingua liturgica fino al Concilio Vaticano II negli anni '60.Il latino classico, lingua letteraria della tarda Repubblica e del primo impero romano, è ancora oggi insegnato in molte scuole primarie e secondarie, anche se il suo ruolo è diminuito dall'inizio della il 20° secolo.

Diacronia

Il latino è incluso tra le lingue italiche e il suo alfabeto è basato sull'antico alfabeto corsivo, derivato dall'alfabeto greco. Nel IX o VIII secolo aC, il latino fu portato nella penisola italiana da migranti latini, che si stabilirono in una regione chiamata Lazio, situata lungo il fiume Tevere, dove si sviluppò la civiltà romana. In quei primi anni il latino fu influenzato dalla lingua etrusca, che proveniva dal nord della penisola e non era una lingua indoeuropea. L'importanza del latino nella penisola italiana si stabilì gradualmente. All'inizio era solo la lingua di Roma, piccola città circondata da diversi centri minori (Lanuvius, Preneste, Tivoli), in cui si parlavano dialetti latini o simili al latino (Falisco, lingua dell'antica città di Phalerios). Già a pochi chilometri da Roma si parlavano lingue molto diverse: l'etrusco e soprattutto lingue del gruppo indoeuropeo — l'umbro, al nord, e l'osco, nella porzione più meridionale, fino all'odierna Calabria . Nell'Italia settentrionale si parlavano altre lingue indoeuropee, come il ligure, il gallico e il veneto. Il greco era diffuso nelle numerose colonie greche della Sicilia e della Magna Grecia. Per tutta l'epoca repubblicana, la situazione linguistica in Italia rimase molto varia: il plurilinguismo era una condizione comune, ei primi autori della letteratura, come Ennio e Plauto, padroneggiarono il latino, il greco e l'osco. Oltre alle variazioni regionali, anche il latino romano non era sempre la stessa lingua, presentando forti differenze diacroniche e sociolinguistiche. Da un punto di vista diacronico, si dovrebbe distinguere: latino preletterario, lingua delle iscrizioni (VII secolo aC al II secolo aC); latino arcaico, dalle origini della letteratura nel III secolo aC alla fine del