California

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August 14, 2022

La California (in inglese: California) è uno dei 50 stati degli Stati Uniti, situato nella regione degli Stati del Pacifico. È lo stato più popoloso del Paese, con 39 538 223 abitanti e il terzo per estensione territoriale, superato solo da Alaska e Texas. La California è il più grande centro industriale degli Stati Uniti e leader nazionale nella produzione di prodotti agricoli. Delle 20 città più grandi degli Stati Uniti, quattro si trovano in California: Los Angeles, San Jose, San Diego e San Francisco. Anche la sua capitale, Sacramento, è una grande città. La California meridionale è densamente popolata, con le due città più grandi dello stato (Los Angeles e San Diego) che si trovano lì. Nella regione settentrionale, oltre alla capitale dello stato, Sacramento, si trovano le città di São Francisco e São José. Dopo il contatto con gli europei, gli spagnoli furono i primi ad esplorare e colonizzare l'area in cui si trova ora lo stato della California e, dopo l'indipendenza del Messico, entrarono a far parte del Messico. Gli americani annetterono la California nel 1850, in una guerra con il Messico. Il nome dello stato è Golden State, che in portoghese significa "stato d'oro". La sua origine è ancora oggetto di discussione. Il soprannome potrebbe derivare dalla corsa all'oro del 1849, quando le miniere d'oro attirarono nella regione decine di migliaia di persone da tutto il paese. Un'altra possibilità è un riferimento all'erba nativa dello stato, che acquisisce un colore dorato nella stagione secca. Colloquialmente, il soprannome è anche un riferimento al suo clima, che è caldo e soleggiato per la maggior parte dell'anno. La parola California ha origine portoghese e si riferisce ai forni da calce nella regione di Sesimbra in Portogallo, luogo di origine del navigatore portoghese João Rodrigues Cabrilho [senza fonte] (che in seguito fu chiamato Juan Rodríguez Cabrillo dagli spagnoli), che navigò al servizio dalla Spagna nel 1542, e pensava che la California fosse un'isola. Cabrilho stava cercando a nord un passaggio dal Pacifico all'Atlantico e esplorò lì fino a più o meno dove sarebbe poi diventata San Francisco. Il nome dello stato deriva dal romanzo del XVI secolo Las sergas de Esplandián (Le avventure di Esplandián), scritto dallo spagnolo Garci Rodríguez de Montalvo. In questo romanzo, Montalvo descrive un paradiso chiamato California, un paradiso che si trova su un'isola al largo della costa occidentale del Nord America.

Etimologia

La parola California originariamente si riferiva alla penisola della Baja California del Messico; in seguito, fu esteso all'intera regione comprendente gli attuali stati di California, Nevada e Utah, e parti di Arizona, New Mexico, Texas e Wyoming. Le prime indagini dell'esploratore spagnolo Francisco de Ulloa sulla penisola della Baja California, esplorando la La costa occidentale del Nord America, lo ha portato a credere che fosse un'isola piuttosto che parte di un continente più grande. Il nome probabilmente deriva dalla mitica isola della California nella storia immaginaria della regina Calafia, come riportato in un'opera del 1510, Le avventure di Esplandián, di Garci Rodríguez de Montalvo. Questo lavoro è stato il quinto di una popolare serie di romanzi cavallereschi spagnoli iniziata con Amadis de Gaula. Si diceva che il regno della regina Calafia fosse una terra remota, ricca di oro e perle, abitata da bellissime donne nere che indossavano armature d'oro e vivevano come amazzoni, oltre a grifoni e altre strane bestie. In un paradiso immaginario, la regina Calafia ha combattuto a fianco dei musulmani e il suo nome potrebbe essere stato scelto per riecheggiare il titolo di un leader musulmano, il califfo. È possibile che il nome California significasse che l'isola era un califfato. Citazione: Sai che sulla destra delle Indie c'è un'isola chiamata California, molto vicina a quella parte del Paradiso Terrestre che era abitata da donne nere senza un solo uomo in mezzo a loro, e vissero