Astronomia

Article

February 1, 2023

L'astronomia è una scienza naturale che studia i corpi celesti (come stelle, pianeti, comete, nebulose, ammassi stellari, galassie) e fenomeni che hanno origine al di fuori dell'atmosfera terrestre (come il fondo cosmico a microonde). Si occupa dell'evoluzione, della fisica, della chimica e del movimento degli oggetti celesti, nonché della formazione e dello sviluppo dell'universo. L'astronomia è una delle scienze più antiche. Le culture preistoriche hanno registrato diversi manufatti astronomici, come Stonehenge, i tumuli di Newgrange e i menhir. Le prime civiltà come babilonesi, greci, cinesi, indiani, persiani e maya effettuarono osservazioni metodiche del cielo notturno. Tuttavia, l'invenzione del telescopio ha permesso lo sviluppo dell'astronomia moderna. Storicamente, l'astronomia ha incluso discipline diverse come l'astrometria, la navigazione astronomica, l'astronomia osservativa e la creazione di calendari. Durante il medioevo il suo studio era obbligatorio ed era inserito nel Quadrivio che, insieme al Trivio, costituiva la metodologia didattica delle sette Arti liberali. Nel corso del XX secolo il campo dell'astronomia professionale è stato diviso in due rami: l'astronomia astronomia osservativa e teorica. Il primo è focalizzato sull'acquisizione di dati dall'osservazione degli oggetti celesti, che vengono poi analizzati utilizzando i principi di base della fisica. Il secondo è orientato allo sviluppo di modelli analitici che descrivono oggetti e fenomeni astronomici. I due campi si completano a vicenda, con l'astronomia teorica che cerca di spiegare i risultati dell'osservazione, così come le osservazioni utilizzate per confermare (o meno) i risultati teorici. Gli astronomi dilettanti hanno contribuito a molte importanti scoperte astronomiche. L'astronomia è una delle poche scienze in cui i dilettanti possono svolgere un ruolo attivo, soprattutto nella scoperta e nell'osservazione di fenomeni transitori.L'astronomia non deve essere confusa con l'astrologia, un sistema di credenze che sostiene che gli affari umani sono correlati alle posizioni degli oggetti celesti . Sebbene i due campi condividano un'origine comune, attualmente sono abbastanza distinti.

Storia

Inizialmente, l'astronomia prevedeva solo l'osservazione e la previsione dei movimenti degli oggetti nel cielo che potevano essere visti ad occhio nudo. Il Rigveda si riferisce ai 27 asterismi o nakshatra associati ai movimenti del Sole e anche alle dodici divisioni zodiacali del cielo. Per migliaia di anni, le persone hanno studiato lo spazio e lo stato della Terra. Nell'anno 4000 aC, gli egiziani svilupparono un calendario basato sul movimento degli oggetti celesti. L'osservazione dei cieli ha portato alla previsione di eventi come le eclissi. Gli antichi greci diedero importanti contributi all'astronomia, inclusa la definizione di magnitudine apparente. La Bibbia contiene una serie di affermazioni sulla posizione della Terra nell'universo e sulla natura delle stelle e dei pianeti, la maggior parte delle quali sono poetiche e non vanno prese alla lettera; vedi Cosmologia biblica. Nel 500, Aryabhata presentò un sistema matematico che considerava che la Terra ruotasse attorno al suo asse e che i pianeti si muovessero rispetto al Sole. Lo studio dell'astronomia si fermò quasi durante il Medioevo, ad eccezione del lavoro degli astronomi arabi. Alla fine del IX secolo, l'astronomo arabo o persiano al-Farghani (Abu'l-Abbas Ahmad ibn Muhammad ibn Kathir al-Farghani) scrisse ampiamente sul movimento dei corpi celesti. Nel XII secolo le sue opere furono tradotte in latino e si dice che Dante abbia imparato l'astronomia dai libri di al-Farghani. Alla fine del X secolo, un imponente osservatorio fu costruito vicino a Teheran, in Iran, dall'astronomo al-Khujandi, che osservò una serie di transiti meridiani del Sole, che gli permisero di