Alma Mater

Article

February 1, 2023

Alma mater è una frase allegorica latina usata dagli studenti che frequentavano un determinato istituto scolastico, che può essere tradotta come la madre che nutre o nutre. Usato soprattutto negli Stati Uniti, indica anche l'istituto dove si è laureato. La frase è variamente tradotta come "madre che allatta", "madre che allatta" o "madre premurosa", suggerendo che un'istituzione fornisce nutrimento intellettuale ai suoi studenti, varie divinità legate alla maternità, come Cerere e Cibele. Successivamente, con il cattolicesimo, fu imparentato con la Vergine Maria. È entrata nel mondo accademico attraverso l'Università di Bologna, che ha adattato la frase Alma Mater Studiorum ("madre che nutre gli studi"), che ne descrive l'eredità come la più antica università operativa dell'Europa occidentale. È anche legato al termine alumnus, usato dagli studenti universitari, che significa "colui che si nutre".

Etimologia

Sebbene anima (nutrimento) sia un epiteto comune per Cerere, Cibele, Venere e altre dee legate alla maternità, non era spesso usato insieme a mater nel latino classico. La frase è comunemente attribuita a Lucrezio, nel De rerum natura, usato come epiteto per descrivere le dee: Dopo la caduta dell'Impero Romano, il termine venne utilizzato dalla liturgia cristiana in associazione con la Vergine Maria. "Alma Redemptoris Mater" è un'antifona dedicata a Maria, risalente all'XI secolo. Il primo documento ad utilizzare il termine in riferimento a un'università in un paese di lingua inglese risale al 1600, quando John Legate, editore dell'Università di Cambridge, iniziò ad usarlo come emblema nelle pubblicazioni universitarie. La prima impressione è stata sul frontespizio dell'opera A Golden Chain, del teologo William Perkins, dove è incisa la frase Alma Mater Cantabrigia ("Cambridge, madre che nutre"). Nel lavoro etimologico relativo alle università, il termine è spesso citato nel 1710, quando la figura materna dell'università è menzionata in una memoria di Henry More a Richard Ward.

Riferimenti

Collegamenti esterni

Mezzi relativi all'Alma mater su Wikimedia Commons Sito dell'Alma Mater Europaea «Definizione di "alma mater" nel Merriam Webster» (in inglese)