Adriano

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February 4, 2023

Publio Aelius Hadrianus ( latino : Publius Aelius Hadrianus ; 24 gennaio 76 - 10 luglio 138) fu imperatore romano dal 117 al 138. Appartiene alla dinastia antonina ed è considerato uno dei "cinque buoni imperatori". Probabilmente è nato a Italica, in Hispania. Suo padre apparteneva all'Ordine Senatorio ed era cugino dell'imperatore Traiano. Quando morì, l'imperatrice vedova Pompei Plotina affermò che sul letto di morte suo marito aveva adottato Adriano e lo aveva nominato successore. Non è chiaro se ciò sia effettivamente avvenuto, ma Senato ed esercito hanno approvato la scelta. Tuttavia, poco dopo quattro importanti senatori che si erano opposti furono accusati di cospirazione dal prefetto del pretorio Publio Acilio Aciano e condannati a morte illegalmente. Il Senato lo ha ritenuto responsabile del crimine e non lo ha mai graziato. Si fece altri oppositori abbandonando la politica espansionistica del suo predecessore e alcuni territori di recente conquista, come Assiria, Mesopotamia, Armenia e parti della Dacia, preferendo investire nel consolidamento dei confini e nell'unificazione dei diversi popoli che vivevano nel Impero. Era un imperatore itinerante, visitava quasi tutte le province e trascorreva molto tempo lontano da Roma. Incoraggiò la disciplina e la prontezza nell'esercito e promosse, progettò o finanziò personalmente varie istituzioni ed edifici civili e religiosi. A Roma ricostruì il Pantheon e costruì il grande Tempio di Venere e Roma. Era un amante della cultura greca e cercò di fare di Atene la capitale culturale dell'Impero, ordinando la costruzione di numerosi templi sontuosi nella città. Represse la rivolta di Barcoquebas in Giudea, che vedeva come il segno del fallimento dei suoi piani per stabilire un ideale panellenico, ma a parte questo evento, il suo regno fu generalmente pacifico. Nei suoi ultimi anni fu afflitto da una malattia. Mantenne un'intensa relazione con l'efebo greco Antinoo e dopo la sua prematura morte instaurò per lui un culto diffuso. Il suo matrimonio con Vibia Sabina, pronipote di Traiano, fu infelice e non produsse figli. Nel 138 adottò Antonino Pio e lo nominò successore. Morì nello stesso anno a Baías. Fu divinizzato da Antonino, nonostante l'opposizione del Senato, che lo considerò sempre distante e autoritario. Adriano ha sollevato posizioni divise tra critiche, descritte come enigmatiche e contraddittorie, capaci sia di atti di grande generosità che di estrema crudeltà, dominate da un'insaziabile curiosità, orgoglio e ambizione. La rinascita dell'interesse contemporaneo per la sua figura deve molto al romanzo Memórias de Adriano, di Marguerite Yourcenar, pubblicato nel 1951.

Inizio della vita

Per molto tempo Adriano è stato considerato nato a Roma, da una menzione nella Storia augustea, un tempo molto prestigiosa, ma oggi si sa che questa fonte è piena di errori ed è diventata inaffidabile. Più di dieci autori romani e protomedievali, e anche il suo oroscopo, calcolato poco dopo la sua morte, lo collocano come originario di Italica, nei pressi dell'odierna Santiponce, in Hispania (Spagna). Alla nascita gli fu dato il nome Publius Élio Trajano Adriano. Era figlio di Publio Elio Adriano Afer, senatore romano cugino del futuro imperatore Traiano. La sua famiglia proveniva dal Piceno e si era stabilita in Italica poco dopo la sua fondazione da parte di Scipione Africano. Sua madre era Domizia Paulina, di illustre famiglia senatoria romana con sede a Gades (Cadice). Aveva una sorella, Domícia Paulina la Giovane. I suoi genitori morirono quando lui aveva dieci anni, affidato alle cure di Traiano e Publio Acílio Aciano. Non è chiaro dove trascorse la sua adolescenza e come venne a contatto con la cultura greca, di cui sarebbe un grande estimatore. Si è pensato che fu mandato a Roma all'età di tredici anni, quando Traiano dovette lasciare la Hispania e recarsi in Germania, ea Roma sarebbe stato educato da qualche maestro ellenistico.