Schiavitù negli Stati Uniti

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October 3, 2022

La schiavitù negli Stati Uniti iniziò nel continente nordamericano all'inizio del XVII secolo e continuò legalmente e moralmente fino all'abolizione costituzionale della schiavitù il 6 dicembre 1865. La schiavitù è esistita in tutte le colonie inglesi fino alla guerra rivoluzionaria americana, dopo la quale 13 stati hanno assunto l'istituzione della schiavitù e del lavoro forzato e poi hanno esteso la schiavitù ai territori in arrivo e ai nuovi stati. Il Delaware vietò l'importazione e la vendita di schiavi nello stato nella sua prima costituzione del 1776 e nel 1783 la schiavitù fu abolita nel Massachusetts. In Pennsylvania, i bambini schiavi dovevano essere liberati all'età di 28 anni, così come il Connecticut e il Rhode Island. Gli schiavi furono rilasciati a New York nel 1785 e nel New Jersey nel 1786. Il divieto della schiavitù nei territori federali a nord del fiume Ohio fu approvato dal Congresso nel 1787. Negli stati meridionali, la schiavitù continuò fino alla fine della guerra civile americana nel 1865 e all'entrata in vigore del 13° emendamento alla Costituzione.

Schiavi negli Stati del Sud

La schiavitù persisteva negli stati meridionali, sebbene il bisogno economico di schiavitù diminuisse alla fine del XVIII secolo. Finora l'economia meridionale, basata sull'esportazione di tabacco, indaco e riso, stava diventando sempre meno redditizia. C'era una carenza di lavoro per gli schiavi ei loro prezzi stavano cadendo. Nel Sud, invece, la gente temeva le conseguenze della liberazione degli schiavi. Nel 1790, su 4 milioni di persone negli Stati Uniti, 750.000 (quasi il 20% della popolazione) erano afroamericani (la stragrande maggioranza erano schiavi) e il 90% di loro viveva nel sud. In Virginia, South e North Carolina, Georgia e Maryland - su un totale di 1.793.000 abitanti, ben 641.6 mila. (circa il 36 per cento) erano schiavi, e 32mila. - Negri liberi. Nella sola Virginia, gli schiavi costituivano il 40% della popolazione. La necessità di manodopera a basso costo (schiavi) aumentò di nuovo dopo che Eli Whitney costruì una macchina per sgranare nel 1793. La rivoluzione industriale in Inghilterra e le nuove invenzioni, come le macchine per tessere e filatura, hanno ridotto i costi di produzione e hanno influenzato lo sviluppo dell'industria tessile e l'aumento della domanda per la materia prima: il cotone. Il nuovo raccolto dominò rapidamente l'economia degli stati meridionali degli Stati Uniti e crebbe anche il numero degli schiavi, nel 1810 erano 1.200.000 e nel 1860 quasi 4.000.000. L'emergere di due modelli economici negli Stati Uniti, divisi da interessi spesso contrapposti, fu causa di crisi politiche nella prima metà dell'Ottocento. Il sud, con un'economia agricola dominante focalizzata sulla produzione di esportazione di cotone e sull'importazione dei prodotti industriali necessari dall'estero, cercava di mantenere la schiavitù e tariffe basse, che garantivano i profitti dei coltivatori. Nel nord, dove dominavano il commercio e l'industria, venivano richieste alte tariffe protettive e l'abolizione della schiavitù (il movimento abolizionista era in piena espansione). I conflitti tra il nord e il sud minacciavano di disgregare l'Unione e richiedevano compromessi.

Costituzione degli Stati Uniti del 1787

La Costituzione degli Stati Uniti, approvata nel 1787 a Filadelfia, prevedeva che il Congresso fosse composto da due camere. Al Senato, ogni stato doveva avere due rappresentanti, mentre i membri della Camera dei rappresentanti dovevano essere eletti in proporzione alla dimensione della popolazione. Il problema era come dovevano essere trattati gli schiavi. Il Sud voleva includere gli schiavi sulla base del calcolo del numero di seggi parlamentari per ogni stato, ma non contandoli quando stanziavano le loro imposte dirette agli stati, il Nord non poteva accettare. Il compromesso raggiunto prevedeva che il numero dei deputati e la somma totale delle imposte dirette sarebbero state divise tra