La Chiesa cattolica

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November 26, 2022

Chiesa cattolica, Chiesa universale (in greco: katholikos, universale) - la più grande comunità religiosa cristiana del mondo, che proclama i principi di fede e di vita conosciuti come cattolicesimo. La Chiesa cattolica è una delle tre principali correnti del cristianesimo, accanto alla Chiesa ortodossa e alle Chiese protestanti. La Chiesa cattolica è considerata una Chiesa una, santa, cattolica e apostolica fondata da Gesù Cristo e dai suoi apostoli quasi 2000 anni fa. La Chiesa mantiene l'unità in termini di dottrina, ma ammette differenze nei riti liturgici e nella specificità dell'organizzazione gerarchica e canonica (le cosiddette chiese sui iuris). Pertanto, nella Chiesa cattolica, si possono distinguere la Chiesa latina (detta anche Chiesa romana o occidentale), che è numericamente dominante, e le Chiese cattoliche orientali, che, nonostante il loro numero e le loro differenze, si riconoscono insieme per il loro piccolo numero. L'uguaglianza di tutte le Chiese cattoliche è stata confermata dal Concilio Vaticano II: A causa del fatto che la Chiesa cattolica romana è molto più grande di altre parti della Chiesa cattolica, spesso viene erroneamente identificata - nell'opinione comune - con la Chiesa cattolica in generale.

Storia della Chiesa Cattolica

La storia della Chiesa cattolica nel primo millennio è strettamente unita a quella del cristianesimo, la cui prima grande divisione avvenne solo nel 1054 (Scisma d'Oriente). La storia della Chiesa cattolica rispetto ad altre Chiese cristiane si vede meglio attraverso la storia della questione del Primato di San Pietro.

I – IV secolo

Secondo la Chiesa cattolica nel Nuovo Testamento, la fondazione della Chiesa è stata annunciata da Gesù Cristo, che nelle parole rivolte a S. Pietro doveva dire: Tu sei Pietro [cioè la roccia] e su questa pietra edificherò la mia chiesa, e le porte degli inferi non prevarranno contro di essa (Mt 16,18). La Chiesa originaria, trattata come un partito religioso e politico, non era uniforme ed era composta da molti gruppi (Chiese locali), le cosiddette comuni cristiani. I suoi seguaci, però, erano consapevoli di appartenere a un'unica comunità: "C'è un solo Signore, una fede, un battesimo" (Efesini 4,5). Il primo, stabilito a Gerusalemme verso il 33 E.V., era inizialmente guidato dall'apostolo Pietro. Coerentemente con la tradizione della Chiesa cattolica, la comunità delle comunità cristiane originarie può considerarsi il suo nucleo. La parola cattolico deriva dal termine greco Καθολικος, che significa universale o universale. Nelle lettere degli allora vescovi, incl. Clemente di Roma, Policarpo di Smirne e Ignazio di Antiochia, compaiono le prime esortazioni a mantenere l'unità nella fede. Nella lettera di quest'ultimo alla Chiesa di Smirne, scritta prima del 107 E.V. per la prima volta fu trovato il termine Chiesa cattolica. Questo termine è apparso anche in testi successivi di Ireneo, vescovo di Lione. Dal II secolo d.C. circa si parla sempre di una Chiesa universale composta da tanti comuni. Le riunioni dei capi dei comuni, durante le quali si risolsero questioni di attualità, soprattutto difficoltà organizzative e dottrinali, ebbero una grande influenza sul mantenimento della comunità. Non tutti gli incontri erano di uguale portata. I documenti menzionano sinodi provinciali, riunioni di vescovi di diverse province e sinodi generali. Il Concilio Ecumenico, come oggi, era considerato a quel tempo l'istituzione più importante di tutta la Chiesa. La chiesa del II secolo non aveva ancora tutte le caratteristiche del cattolicesimo. L'attenzione dei cristiani si è concentrata principalmente sulla conservazione della "tradizione apostolica", motivo per cui è stata creata una chiesa e un'organizzazione gerarchica in