Specie (biologia)

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August 10, 2022

Specie - in biologia, l'unità tassonomica di base, una delle categorie sistematiche e l'unità della diversità biologica. Stabilire una definizione esaustiva di specie si è rivelato difficile. Tali tentativi sono ancora in corso in quanto è un concetto chiave per la pratica di ricerca degli scienziati e le attività del movimento per la conservazione. Carlo Linneo (e molti altri dopo di lui) presumevano che le specie fossero qualcosa di permanente, ma ora è noto che i processi evolutivi causano la loro trasformazione e il graduale passaggio da una specie all'altra. Spesso una specie è definita come il più grande gruppo di organismi di cui due individui sono in grado di riprodursi (di solito sessualmente), producendo prole fertile. Questa definizione è generalmente accurata, ma sbagliata in molti casi specifici. Ad esempio, non è applicabile agli ibridi, in complessi di specie costituiti da centinaia di microspecie simili e specie ad anello. Nel loro caso, il confine tra specie strettamente imparentate diventa sfocato. Inoltre, non è applicabile alla riproduzione asessuata o agli organismi fossili che non possono essere testati per la riproduzione. Pertanto, in paleontologia, viene utilizzato il concetto di cronogenesi. Altri modi per definire una specie possono essere il cariotipo, la sequenza del DNA, la morfologia, il comportamento o gli studi di nicchia ecologica. Ad ogni specie viene assegnato un nome in due parti (binominale). La prima parte identifica il genere a cui appartiene e la seconda è nota come epiteto di specie o nome di specie. In inglese, c'è una distinzione tra un nome specifico e un epiteto specifico (solitamente usato nella nomenclatura botanica e talvolta zoologica). Ad esempio, Boa constrictor è una delle specie del genere Boa. Dal tempo di Aristotele al Settecento, la specie era percepita come qualcosa di permanente, con un posto designato nella grande catena gerarchica dell'essere. Nel 19° secolo, i biologi si resero conto che le specie potevano evolversi nel tempo. L'origine delle specie di Charles Darwin (1859) spiega come nascono nuove specie attraverso la selezione naturale. La comprensione di questo processo è stata approfondita nel ventesimo grazie alla genetica e all'ecologia delle popolazioni. La variazione genetica si verifica come risultato della mutazione e della ricombinazione, mentre gli organismi stessi si muovono, portando all'isolamento geografico e alla deriva genetica con pressioni di selezione variabili. I geni vengono talvolta scambiati tra le specie attraverso il trasferimento genico orizzontale. Nuove specie possono emergere attraverso l'ibridazione e la poliploidia. Anche le specie si stanno estinguendo per una serie di motivi. I virus sono un caso speciale in quanto sono modellati da un equilibrio mutazione-selezione che li rende quasi-specie. In pratica, vengono utilizzate varie definizioni di specie per misurare la biodiversità, ma l'accuratezza di queste misurazioni è discutibile.

Storia

Forme classiche

Nel suo approccio alla biologia, Aristotele usò il termine γένος (génos) per "genere", come uccello o pesce, e εἶδος (eidos) per "forma", come gru, aquila, corvo o passero (all'interno del "genere " - uccello). Sebbene queste parole siano tradotte in latino come "genere" e "specie", non corrispondono nel significato al genere e alla specie nella tassonomia di Linneo. Gli uccelli (Aves) sono un gruppo, le gru (Gruidae) sono una famiglia e il corvo (Corvus) è un genere. Ciascuno dei "tipi" aristotelici aveva determinate proprietà - proprio come gli uccelli hanno piume, becco, ali, un guscio duro e sono a sangue caldo. I "tipi" sono stati costruiti cercando creature con ciascuno di questi tratti, che potrebbero inoltre essere ereditati dai giovani in qualsiasi sistema. Aristotele era convinto che tutti i "tipi" e le "forme" fossero chiaramente contrassegnati e immutabili. Questa visione prevalse fino al Rinascimento. In vari tipi di tassonomie, L.