Battaglia di Palasi

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June 27, 2022

Battaglia di Palasi - Uno scontro armato che ebbe luogo il 23 giugno 1757 nel Bengala, nei pressi del piccolo villaggio di Palasi, situato tra Calcutta e Murschidabad. Le forze della Compagnia britannica delle Indie orientali e degli indiani guidati da Nawab Bengal Siraja Ud Daulach presero parte alla battaglia.

Prima della battaglia

Il motivo dello scontro fu l'attacco e la conquista di Calcutta da parte dei Nawab, che si opposero alle nuove fortificazioni britanniche e si intromettevano nel commercio tra inglesi e indiani. L'esercito britannico era chiaramente quantitativamente inferiore al nemico. Aveva solo 800 europei e 2.200 indiani alleati. Il Nawab, d'altra parte, comandava una forza di 50.000 uomini e 53 cannoni. Lo squilibrio di potere era così grande che il 21 giugno, il generale Robert Clive convocò un consiglio di guerra, dove discusse i modi per evitare di combattere. Clive era scettico, ma fu persuaso dalle argomentazioni del maggiore Eyre Coote, che comandava il 39° reggimento delle truppe britanniche. Inoltre, fu assicurato dagli indù guidati da Mir Jafar, che, in cambio dell'aiuto per salire al trono, intendeva passare dalla parte britannica. Il 22 giugno, le truppe di Clive attraversarono il fiume vicino a Fort Katwa. Quella stessa sera, gli inglesi presero posizione nella foresta di mangrovie sulla riva sinistra del fiume Bhagirathi. La mattina presto del 23 giugno, l'esercito del Nawab lasciò le proprie posizioni, schierandosi in linea con l'ala destra britannica.

Battaglia

Nel frattempo, Clive aveva lasciato la sua posizione nel bosco. La sua ala sinistra prese posizione intorno a Plassey House, un edificio circondato da un muro di pietra. La linea britannica era divisa in sei rami. Gli europei al centro erano costituiti da 4 divisioni, il maggiore Kilpatrick comandava la fanteria bengalese, il maggiore Grant ed Eyre Coote il 39° reggimento di fanteria, mentre la fanteria di Madras, guidata dal capitano Gaupp, occupava le vicine colline con la forza di due divisioni. La forza di artiglieria di tre cannoni da 6 libbre su ciascun lato era comandata dal capitano William Jennings. Le forze di Clive, dotate inoltre di due 6 libbre, presero posizione tra i due muri di pietra, a circa 200 iarde dall'ala sinistra. L'intera linea britannica era larga circa 1.000 iarde. Le forze del Nawab organizzarono le loro colonne di cavalleria e fanteria in modo abbastanza denso, tra cui batterie di artiglieria di vario peso. Le truppe di Clive colpirono il nemico in un'area ristretta, ma supportate da batterie di artiglieria da entrambe le ali. L'attacco provocò perdite significative per gli inglesi e Clive si ritirò al riparo della foresta. Nel frattempo, i cannoni britannici hanno continuato a sparare contro le forze del Nawab. Le truppe indù ammassate in una piccola area hanno subito grandi perdite. Clive aveva intenzione di sparare al nemico tutto il giorno e di attaccare di nuovo l'indebolito Nawab la sera. Durante il combattimento ci fu una pioggia monsonica di un'ora, che inzuppò completamente i soldati di entrambe le parti. L'artiglieria indiana non è stata in grado di sparare tanti colpi come all'inizio della battaglia: la polvere da sparo è stata completamente silenziata. A questo punto, la cavalleria indiana iniziò l'attacco, sperando che anche i cannoni britannici non fossero in grado di sparare ulteriormente. La polvere da sparo dell'artiglieria britannica, tuttavia, a seguito di 9 anni di esperienza in India era adeguatamente protetta dall'umidità e ora tutti i cannoni ricominciarono a sparare violentemente. La cavalleria del Nawab fu distrutta con tre raffiche da ciascuna ala. Vedendo l'andamento dei combattimenti, le forze di Mir Jafar hanno lasciato l'ala indiana sinistra come annunciato. La linea principale degli indù si disperse. L'intero combattimento è durato solo poche ore.

Dopo la battaglia

In effetti, l'esito del combattimento era stato deciso in anticipo. Clive ha corrotto Mir Jafar, un parente e al comando della maggior parte delle forze (inclusa l'artiglieria). Questo fin dall'inizio rivendicava il diritto al trono e lo voleva