Vichingo 1

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August 15, 2022

Il Viking 1 era una missione spaziale americana senza pilota su Marte negli anni 1970. Questa missione di successo segnò il primo atterraggio morbido di successo sul pianeta Marte. In passato era già successo con il russo Mars 3, ma ha smesso di funzionare dopo pochi minuti.

Lancio

Viking 1 è stato lanciato il 20 agosto 1975 su un veicolo di lancio Titan IIIE dal Cape Canaveral Launch Complex 41.

Obiettivo della missione

L'obiettivo della NASA era quello di indagare sulla possibilità della vita su Marte. Tuttavia, questo ha un prezzo molto alto. Sia il governo degli Stati Uniti che la NASA hanno quindi venduto il programma Viking come missione per scoprire se c'era vita su Marte. In parte a causa di ciò, ci sono voluti pochi sforzi per aumentare gli importi necessari.

Specifiche

Il Viking 1 è stato diviso in due parti. Un orbiter che ha mantenuto la comunicazione con la Terra, ha scattato foto di Marte (anche per controllare i siti di atterraggio adatti) e raccolto le sue due lune Phobos e Deimos e altri dati. Inoltre, un lander che scattava foto della superficie, raccoglieva dati meteorologici e disponeva di un laboratorio a bordo per provare la possibile vita.

Orbiter

Il Viking 1 è stato costruito dal Jet Propulsion Laboratory. Il corpo dell'orbiter era costituito da un anello ottagonale alto 45,7 cm, con lati che si alternavano tra 139,7 cm e 50,8 cm. Oltre a un'antenna a bassa tensione in banda S, l'orbiter aveva un sensore di luce diffusa, un'antenna a relè, un'antenna ad alta sensibilità per i raggi S e X, un rilevatore/sensore solare, sia visivo che a infrarossi fotocamera, nonché un rilevatore d'acqua per rilevare l'umidità nell'atmosfera delle acque marziane. Inoltre, la navicella era dotata di un motore di propulsione orbitale montato su giroscopio con una spinta di 136 kg, un serbatoio del carburante riempito con monometilidrazina, un serbatoio a pressione con elio e un serbatoio con idrazina come ossidante (per generare una reazione chimica con il carburante). Inoltre, il Viking 1 aveva ugelli per il controllo della posizione (CO2), tapparelle per il controllo della temperatura interna, un inseguitore Canopus (per l'orientamento) e quattro pannelli solari. Il peso totale dell'orbiter era di 2.324 kg.

Lander

Il lander era fondamentalmente una scatola esagonale con lati alternati di 109,2 cm e 55,9 cm con una profondità di 46,2 cm e un'altezza di 213 cm (misurata dal piede di atterraggio alla parabola). Questo è stato conservato con le gambe di atterraggio ripiegate in un piattino di atterraggio. Il piatto di atterraggio consisteva in un cappuccio protettivo e una carenatura con scudo termico. C'erano punti di separazione tra questi per consentire agli scudi di essere lasciati cadere all'altezza desiderata. Il disco di atterraggio aveva otto razzi freno alimentati a idrazina. Questo lander aveva un'antenna UHF e due in banda S (una ad alta e una a bassa sensibilità), un sismometro, uno specchio ingranditore, uno spettrometro di massa gascromatografico, due telecamere, un'asta estensibile con strumenti meteorologici e un braccio di presa per prelevare campioni di terreno. Inoltre, un bersaglio per il test del magnete e della telecamera, due altimetri radar, una spazzola per la pulizia del magnete, tre motori di discesa con diciotto ugelli ciascuno e regolabili in spinta da 28 a 290 kg con idrazina come carburante immagazzinata in due serbatoi e controllo a quattro posizioni motori contenenti anche idrazina. Per la fornitura di energia, lo scout aveva due generatori di radioisotopi termoelettrici. Gli strumenti per la ricerca della vita extraterrestre erano collocati in una stanza di 0,028 m³ e comprendevano tre laboratori automatici, mini forni, contatori Geiger, filtri, una lampada solare e un gascromatografo. In totale conteneva quaranta termostati, 22.000 transistor, 18.000 parti elettriche e 43 pompe in miniatura.Il lander pesava 576 kg.

Sterilizzazione prima del lancio

Alla ricerca della vita su a