Crisi dell'azoto

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June 29, 2022

La crisi dell'azoto è una crisi sorta nei Paesi Bassi nel 2019, quando le domande di autorizzazione per circa 18.000 progetti di costruzione e infrastrutture sono state sospese. Secondo le imprese edili i posti di lavoro potrebbero essere persi 27.000. La crisi è sorta quando il 29 maggio 2019 il dipartimento di diritto amministrativo del Consiglio di Stato ha preso due decisioni sul Programma di approccio all'azoto (PAS). In base a tale sentenza, il PAS non poteva essere utilizzato per la concessione di autorizzazioni che causassero ulteriori precipitazioni di composti azotati nelle aree Natura 2000. Il Consiglio ha stabilito che la procedura di autorizzazione mancava di un test ecologico necessario per confermare l'effetto delle misure promesse per compensare le emissioni di azoto. Una conseguenza diretta era che i permessi di costruzione non potevano più essere concessi sulla base del PAS. Lo sfondo ambientale della crisi è il problema dell'azoto, che colpisce il mondo intero, ma in larga misura anche i Paesi Bassi. Nei Paesi Bassi, il suolo è gravato da un'applicazione molto elevata di composti azotati, in particolare NH3 sotto forma di letame animale. Inoltre, gli ossidi di azoto (NOx) vengono emessi dai motori a combustione, come nei veicoli a motore e nell'industria. Le attività umane che rilasciano composti azotati in grandi quantità portano a problemi con gli ecosistemi sulla terraferma, nell'acqua e nel mare. La crisi è iniziata nel 2019, ma non era certo una novità. I primi standard europei sono stati stabiliti già nel 1991. Per risolvere la situazione a lungo termine (fino al 2030) è stato istituito un comitato guidato da Johan Remkes: questo comitato Remkes ha pubblicato il suo rapporto finale l'8 giugno 2020, "Non tutto è possibile ovunque". In questo ha consigliato di ridurre le emissioni nazionali di NH3 e NOx del 50% rispetto al 2019. L'obiettivo di NH3 dovrà essere più alto in alcune aree, vicino alle riserve naturali.

Fonti di composti azotati

Il gas azoto (N2) costituisce circa il 78% dell'atmosfera ed è innocuo per l'uomo e l'ambiente. La crisi dell'azoto riguarda il rilascio di composti reattivi dell'azoto, ovvero l'ammoniaca (NH3), i nitrati e i vari ossidi di azoto, denominati NOx, che sono nocivi.Le maggiori fonti di precipitazione di azoto per i Paesi Bassi nel 2018 sono rispettivamente l'agricoltura ( 46%), estero (32%) e traffico stradale (6%); inoltre, il trasporto pubblico, la navigazione e l'aviazione rappresentano circa l'1,6%, con l'aviazione che contribuisce allo 0,1%. Va tenuto presente che le precipitazioni dall'estero (32%) non si verificano solo nei Paesi Bassi: l'esportazione di composti azotati dai Paesi Bassi è maggiore (circa quattro volte di più) rispetto all'importazione di composti azotati nei Paesi Bassi. Espresse in emissioni all'interno dei Paesi Bassi, le percentuali delle varie fonti sono notevolmente superiori.

Agricoltura

L'azoto che entra nel settore zootecnico, tra l'altro, nei concentrati ammonta a 712 milioni di chilogrammi. La maggior parte di questo, 393 milioni di chili, è registrata in prodotti tra cui carne e uova. Il resto finisce nel suolo (e quindi anche nelle acque superficiali e sotterranee) e nell'aria. Soprattutto la parte che viene emessa nell'aria causa problemi nelle riserve naturali. Secondo i calcoli del RIVM, l'intero settore agricolo ha emesso nell'aria 106 milioni di chili di azoto nel 2017, di cui 94 milioni di chili provenienti dall'allevamento e 12 milioni principalmente a causa del consumo di energia, come nelle serre. La più grande fonte nell'allevamento del bestiame è il metodo di trattamento del letame animale sotto forma di liquame. I settori dell'agricoltura con le più alte emissioni di azoto nel 2020 sono l'allevamento lattiero-caseario (53,8 milioni di kg N all'anno), l'agricoltura dei seminativi (15,4) e l'allevamento di suini (11,4).

Trasporto

Nei processi di combustione nei motori delle automobili, ma anche nell'industria, si formano ossidi di azoto NO e NO2, detti insieme NOx. NO si ossida nell'aria esterna a causa del