Sao Tomé in Principe

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June 30, 2022

Sao Tome and Príncipe (portoghese: São Tomé e Príncipe; IPA: [sɐ̃w̃ tuˈmɛ i ˈpɾĩsɨpɨ]), ufficialmente Repubblica Democratica di Sao Tome e Príncipe, è un paese al largo della costa occidentale dell'Africa, nel Golfo di Guinea. Sao Tome e Principe è costituito da diverse isole, di cui Sao Tome è di gran lunga la più grande. Poi arriva il Principe molto più piccolo e alcune isole disabitate o poco abitate. Più di un terzo dei 187.356 abitanti (2012) vive nell'omonima capitale, Sao Tome. Le isole sono montuose e vulcaniche con una lussureggiante vegetazione tropicale. La principale risorsa economica è l'agricoltura, che fornisce agli abitanti noci di cocco, caffè, cacao e olio di palma. La popolazione è costituita per la maggior parte da mulatti, individui di ascendenza sia africana che portoghese. Gli abitanti di Sao Tome e Principe sono indicati in olandese come Santomees, Santomese e Santomezen, tranne nei testi formali, dove viene utilizzata una descrizione al posto dell'aggettivo.

Storia

Tempo coloniale

Le isole di Sao Tome e Principe erano disabitate fino all'arrivo dei portoghesi tra il 1469 e il 1471. I portoghesi esplorarono le isole e decisero che questo sarebbe stato un buon avamposto commerciale. Hanno chiamato l'isola più grande dopo l'apostolo Tommaso. Il primo insediamento a Sao Tome fu fondato nel 1493 dal portoghese Álvaro Caminha. Intorno al 1500 fu fondato un insediamento anche sull'isola del Principe. Attrarre persone che volevano popolare le isole si rivelò difficile. All'inizio, principalmente gruppi che non erano "ricercati" in Portogallo, come gli ebrei, arrivarono sull'isola. Alla fine del XV secolo, ad esempio, duemila bambini ebrei furono battezzati con la forza e spediti nell'isola, dove furono distribuiti tra i coloni. Pochi anni dopo, solo 60 di questi bambini erano ancora vivi. Il resto aveva ceduto alle malattie tropicali. I coloni notarono che il suolo vulcanico delle isole era estremamente adatto all'agricoltura, il che rendeva particolarmente popolare la coltivazione della canna da zucchero. La coltivazione dello zucchero richiedeva molta manodopera e i portoghesi importavano schiavi dal continente africano. A metà del XVI secolo, le isole erano il più grande esportatore di zucchero dell'Africa. In seguito, le isole dovettero affrontare la crescente concorrenza delle piantagioni di zucchero in America Latina. A metà del XVII secolo, le isole erano un importante porto di transito per le navi che trasportavano schiavi africani in America Latina. Nel 1641 l'ammiraglio WIC Cornelis Jol conquistò l'isola di Sao Tome dai portoghesi. Poco dopo la conquista, il 31 ottobre 1641, morì di malaria.

Autogoverno e ricolonizzazione

Dal 1650 i portoghesi ritirarono lentamente le loro mani dall'arcipelago e per più di due secoli le isole ebbero praticamente l'autogoverno. All'inizio del 1800 furono introdotte due nuove colture, ovvero caffè e cacao. I terreni vulcanici erano molto adatti a queste colture e nel periodo 1880-1885 ciò portò ad una ricolonizzazione da parte dei portoghesi. Ben presto i buoni terreni agricoli furono nelle mani di grandi piantagioni portoghesi. Dal 1908 Sao Tome e Principe è diventato il più grande esportatore di cacao al mondo. È ancora la coltura più importante del paese. Sebbene il Portogallo abbia abolito la schiavitù nel 1876, i proprietari delle piantagioni hanno costretto gli africani a lavorare, ora per salari molto modesti. Ciò ha portato a tensioni nelle isole e una rivolta scoppiata nel 1953. Centinaia di africani sono stati uccisi. Questo evento è noto come il massacro di Batepá ed è ancora commemorato ogni anno il 3 febbraio.

Indipendenza

Alla fine degli anni '50, la richiesta di indipendenza crebbe e fu fondato il Movimento socialista per la liberazione di São Tomé e Príncipe (MLSTP). Dopo il Garofano