tettonica a zolle

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June 30, 2022

Tettonica a zolle, tettonica a zolle o tettonica a zolle è la teoria scientifica che spiega la posizione geografica di continenti, oceani, montagne e altre strutture sulla superficie terrestre, nonché le strutture geologiche nella crosta terrestre e dove si verificano terremoti e vulcanismo. Secondo questa teoria, la litosfera (lo strato più esterno della Terra, in media di circa 100 km di spessore) è divisa in placche tettoniche o placche, che si muovono indipendentemente l'una dall'altra sulla superficie terrestre da "correnti" nella sottostante astenosfera. Sebbene l'astenosfera non sia liquida, ha una resistenza al taglio relativamente bassa, che, misurata sulla scala temporale geologica, la rende un liquido viscoso a flusso lento.Ci sono sette o otto placche principali sulla Terra (a seconda di come sono definite) e un gran numero di piatti più piccoli. Le placche in genere si muovono l'una rispetto all'altra a una velocità di diversi centimetri all'anno, che può essere effettivamente misurata con misurazioni geodetiche con satelliti e VLBI dagli anni '90. Esistono tre tipi di confini: convergente (dove le placche si muovono l'una verso l'altra), divergente (dove le placche si allontanano l'una dall'altra) e trasformate (dove le placche si muovono l'una accanto all'altra). In corrispondenza di un confine di placca divergente, si forma una nuova litosfera per solidificazione del magma, questo processo è chiamato diffusione oceanica. In corrispondenza di un confine di placca convergente, una delle due placche scivolerà sotto l'altra (subduzione). In pratica, a causa della sua bassa densità, la crosta continentale non subdurrà bene. Solitamente la placca in subduzione è quindi costituita da crosta oceanica. Se due continenti si muovono l'uno verso l'altro, nessuna delle due placche subdurrà e si verificherà la formazione di montagne. Poiché il movimento nella litosfera è concentrato lungo questi confini, qui si verificano terremoti, vulcanismo e formazione di catene montuose e depressioni oceaniche. La teoria della tettonica a zolle è stata sviluppata negli anni '60 come successore dell'ipotesi della deriva dei continenti di Alfred Wegener. Contrariamente all'ipotesi di Wegener, la tettonica a zolle divenne presto ampiamente accettata nella comunità scientifica.

Geologia e biologia alla luce della tettonica a zolle

Dalla divisione della litosfera in placche tettoniche ne consegue che i movimenti della crosta terrestre si concentrano nelle zone di congiunzione tra le placche. Secondo la teoria, molta attività sismica (terremoti) e tettonica (formazione di strutture geologiche, orogenesi) e vulcanismo si verificheranno lungo i confini delle placche, mentre non ci può essere quasi nessuna attività geologica nel mezzo delle placche. Questo è abbastanza in linea con la realtà. Infatti, la maggior parte dell'attività geologica si verifica lungo i confini delle placche. La teoria è meno adatta a spiegare il vulcanismo e la tettonica nel mezzo delle placche. Per spiegare questi fenomeni, ad esempio, viene utilizzata la posizione degli hotspot. La tettonica a zolle prevede anche che i movimenti nella crosta terrestre possano essere sia orizzontali che verticali. Anche questo corrisponde bene alla realtà. La struttura geologica di molte catene montuose è costituita da strati di copertura sovrapposti, pezzi di crosta che spesso vengono spostati orizzontalmente per centinaia di chilometri. Molte catene montuose hanno una struttura asimmetrica, la tettonica a zolle spiega questo a causa dell'arresto della subduzione di una delle due placche. La crosta continentale si comporta in modo diverso dalla crosta oceanica. Un continente non subisce rapidamente (è più leggero e più spesso della crosta oceanica), quindi oggi possiamo trovare rocce di diversi miliardi di anni sui continenti. La crosta oceanica di età superiore a 180 milioni di anni (Ma), invece, è rara. La crosta oceanica ha una durata di vita limitata a causa del processo di subduzione. La tettonica a zolle è una buona spiegazione per l'età della crosta oceanica. si muove