Viaggio alla scoperta

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August 14, 2022

Un viaggio di scoperta o spedizione è un viaggio in cui vengono esplorate aree sconosciute o poco conosciute.

Storia

Antichità

All'inizio, i viaggi di esplorazione iniziarono a collegare varie parti della Terra. Ad esempio, esistevano già intorno al 3000 aC. contatti tra i Sumeri e la Civiltà della Valle dell'Indo. Il paese di Dilmun (l'attuale Bahrain) ha svolto un ruolo importante in questo. Un importante popolo mercantile fu formato dai Fenici. Navigarono in tutto il Mediterraneo e fondarono colonie come Gades (Cadice). Col tempo, le città-stato fenicie furono eclissate dall'ex colonia di Cartagine. I Cartaginesi ampliarono la loro rete commerciale fino all'Inghilterra (Himilco) e lungo la costa atlantica dell'Africa (Hanno). Ci sono anche indicazioni che abbiano visitato le Azzorre. I greci visitarono anche molte nuove aree. Scylax di Caryanda navigò intorno all'Arabia dalla Persia all'Egitto, Pitea esplorò l'Europa nordoccidentale e parlò di una "terra più lontana" che chiamò Thule e Alessandro Magno conquistò il Medio Oriente e l'India allora in gran parte sconosciuti (325-280 a.C.). Anche in epoca romana erano soprattutto i Greci a compiere lunghi viaggi. Usando gli alisei, hanno navigato attraverso l'Oceano Indiano verso l'India e il sud-est asiatico, forse anche verso la Cina. Dalla stessa Cina, principalmente attraverso i viaggi di Zhang Qian, fu aperta la Via della Seta, che collegava l'Impero Cinese e quello Romano.

Medioevo

Durante l'alto medioevo dall'Europa cristiana furono fatti pochi lunghi viaggi. La gente di solito non andava oltre i pellegrinaggi a Roma e in Palestina. Le uniche scoperte significative dell'Europa occidentale durante questo periodo furono fatte dai monaci irlandesi. Navigarono nell'Oceano Atlantico con le loro barche alla ricerca di luoghi di contemplazione solitaria e scoprirono le Isole Shetland, le Isole Faroe e l'Islanda. Le storie di Saint Brandaan sono una testimonianza delle scoperte irlandesi. Gli irlandesi furono seguiti dai Vichinghi, che scoprirono anche la Groenlandia e il Nord America (vedi L'Anse aux Meadows) e vi stabilirono colonie. Anche in Russia i mercanti vichinghi navigarono nei vari fiumi e fondarono la città di Novgorod e la Rus' di Kiev. Due sviluppi nell'alto medioevo portarono i contatti europei con l'Asia a un nuovo culmine. In primo luogo, ci furono le Crociate, che non solo diedero agli europei occidentali un punto d'appoggio in Medio Oriente, ma li introdussero anche alle spezie e ad altri prodotti orientali. Le città-stato italiane come Venezia e Genova si arricchirono grazie al commercio delle spezie con l'Egitto e la Siria, ma gli europei si recarono anche in Persia e in India. In secondo luogo, ci fu l'ascesa dell'Impero Mongolo. Inizialmente viaggiatori come Giovanni da Pian del Carpine e Willem van Ruysbroeck si recarono in Asia centrale nel tentativo di persuadere i Mongoli a risparmiare l'Europa dalle loro incursioni, ma in seguito la "Pax mongolica" fu usata da mercanti come Marco Polo e missionari come Giovanni da Montecorvino per viaggiare in sicurezza in Cina.

XV secolo

Nel XIV secolo, il declino dell'Impero Mongolo portò alla perdita di opportunità di viaggio europee in Asia e l'area percorsa era limitata all'Europa e al Mediterraneo. All'inizio del XV secolo iniziò una nuova fase nella storia della scoperta con i viaggi di Enrico il Navigatore. Questo principe portoghese inviò navi a sud lungo la costa dell'Africa. I viaggi di scoperta portoghesi continuarono anche dopo la morte di Hendrik. Nel 1482 Diogo raggiunse Cão de Kongo, nel 1488 Bartolomeu Dias fece il giro del Capo di Buona Speranza e nel 1498 Vasco da Gama completò il viaggio intorno all'Africa con il primo viaggio via mare dall'Europa all'India. Quel viaggio via mare lungo 16.000 km è anche chiamato "Carriera da India". Verso la fine del secolo divennero attivi anche altri paesi: il genovese Cristoforo Colombo scoprì l'America nel 1492 al servizio della Spagna (più precisamente il C.