Elettrificazione delle linee ferroviarie nei Paesi Bassi

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August 17, 2022

L'elettrificazione delle linee ferroviarie nei Paesi Bassi iniziò nel 1908 con la linea Hofplein (Rotterdam Hofplein – Scheveningen / L'Aia HS). Il 1 ottobre 1908 passarono qui i primi treni elettrici. Questa linea ferroviaria, costruita dalla Zuid-Hollandsche Electrische Spoorweg-Maatschappij (ZHESM), è stata alimentata con 10 kV di corrente alternata. Per la fornitura di energia, lo ZHESM aveva una propria centrale elettrica a Leidschendam. La ferrovia ebbe successo economico. I costi operativi sono stati di 27 centesimi per treno chilometro, rispetto ai 42 centesimi delle altre linee ferroviarie (con trazione a vapore).

Motivo per ulteriore elettrificazione

All'inizio del 20° secolo, le importanti ferrovie erano completamente nelle mani delle due compagnie ferroviarie, la Hollandsche IJzeren Spoorweg-Maatschappij (HSM) e la Maatschappij tot Exploitatie van Staatsspoorwegen (SS). Diverse linee ferroviarie (Amsterdam – Rotterdam, Amsterdam – Utrecht e Utrecht – Amersfoort) erano sovraccariche. Le compagnie ferroviarie HSM e SS non avevano i soldi per rendere queste linee ferroviarie a quattro binari. Nel 1921 il governo prese una quota di maggioranza nell'HSM e nella SS. Per affrontare i problemi sulle linee ferroviarie trafficate, sono state proposte tre soluzioni: raddoppio dei binari (costosi e demolizione nei centri urbani), treni più lunghi (più economici, ma i treni saranno più lenti) o elettrificazione.

Decisione di elettrificare

Alla fine, il governo ha optato per l'elettrificazione. Contro l'alto costo c'erano molti vantaggi. I treni elettrici possono accelerare e frenare più velocemente dei treni a vapore. Ciò ha permesso alla frequenza di aumentare. Un treno elettrico richiede meno personale e manutenzione. Dopo la prima guerra mondiale, il carbone era diventato scarso (e quindi costoso). Già nel 1919, un comitato governativo raccomandò che l'Oude Lijn fosse elettrificato con 15 kV di corrente alternata. Questo sistema è già stato utilizzato in Germania e Svizzera. C'erano serie obiezioni a questo sistema: i motori AC erano grandi e pesanti e soggetti ad usura, come era evidente sulla linea Hofplein. In altre parti del mondo, l'esperienza è stata acquisita anche con una tensione CC inferiore (da 600 a 1200 volt). Con questo sistema possono essere utilizzati motori leggeri e semplici. Tuttavia, sono necessarie linee aeree pesanti e un gran numero di sottostazioni. Diversi sistemi erano già in uso. Un nuovo comitato è stato incaricato di esaminare tutte le possibilità. Nell'Inghilterra meridionale esisteva un sistema con 660 volt CC, alimentato da un terzo binario. In Italia è stato utilizzato un sistema (già) superato con motori trifase. In Germania e Svizzera esisteva il sistema con corrente alternata a 15 kV. Negli Stati Uniti, la Chicago, Milwaukee, St. Paul & Pacific Railroad aveva elettrificato 1.000 miglia di ferrovia con 3.000 V CC Un sistema di terza rotaia era ritenuto troppo pericoloso. Il sistema italiano era obsoleto e complicato. Alla fine, il governo ha optato per un sistema a bassa tensione continua. Gli svantaggi di questo sistema (catenaria pesante e costosa, molte sottostazioni) non erano considerati insormontabili a causa delle distanze relativamente brevi nei Paesi Bassi. La scelta della bassa tensione ha a che fare con la possibilità di lavorare con autoscale coibentate su linea aerea accesa. A una tensione superiore, la linea aerea deve essere prima disinserita. La tensione nominale è di 1500 V, ma nei tempi moderni viene utilizzata una tensione di alimentazione di 1800 V nelle sottostazioni. Alla partenza del treno, la tensione scende a 1500 V, soprattutto se viene utilizzata più corrente.

Inizio elettrificazione

Dopo che il governo ha optato per l'elettrificazione nel 1922, è sorto il problema dell'alimentazione. A quel tempo, i Paesi Bassi avevano 111 (piccole) centrali elettriche. Moderne e grandi centrali elettriche esistevano solo ad Amsterdam, L'Aia e Rotterdam vicino allo Staatsmijnen. Il governo ha deciso la centrale elettrica provinciale di Amsterdam e le centrali elettriche municipali dell'Aia