Alfabeto

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August 11, 2022

Un alfabeto (plurale: alfabeti) o una scrittura alfabetica è una raccolta di simboli per rappresentare equivalenti scritti di suoni nella lingua parlata. Le scritture alfabetiche sono uno dei principali gruppi di scritture. I caratteri di un alfabeto sono combinati in parole, tenendo conto di alcune regole grammaticali, per formare il linguaggio scritto. La prima scrittura completamente fonemica, la scrittura proto-cananea, più tardi conosciuta come alfabeto fenicio, è considerata il primo alfabeto ed è l'antenato della maggior parte degli alfabeti moderni, tra cui l'alfabeto arabo, l'alfabeto greco, l'alfabeto latino, l'alfabeto cirillico, l'alfabeto ebraico, e forse anche le scritture brahmiche. Peter T. Daniels, tuttavia, ha distinto tra un abugida, un insieme di lettere che modificano le consonanti delle lettere base con i segni diacritici per rappresentare le vocali (come nel Devanagari e in altre scritture brahmiche), un abjad, in cui le lettere sono principalmente o rappresentano solo consonanti (come nell'originale fenicio, ebraico o arabo) e un "alfabeto", un insieme di lettere che rappresentano sia vocali che consonanti. Nel senso stretto della parola alfabeto, il primo "vero" alfabeto è stato l'alfabeto greco, che è stato sviluppato dal precedente alfabeto fenicio. Delle decine di alfabeti in uso oggi, il più popolare è l'alfabeto latino, che è stato derivato da l'alfabeto greco, e che molte lingue adattano aggiungendo lettere modificando lettere esistenti con segni diacritici. Sebbene la maggior parte degli alfabeti abbia lettere composte da linee, ci sono anche eccezioni come gli alfabeti usati in Braille. La scrittura Khmer (per il cambogiano) è l'alfabeto più lungo, con lettere 74. Gli alfabeti sono solitamente associati a un ordine di lettere standard, questo è chiamato ordine alfabetico. Ciò significa anche che le lettere utilizzate possono essere parole per la numerazione negli elenchi.

Etimologia

La parola alfabeto è un composto di alfa (α) e beta (β), i nomi delle prime due lettere dell'alfabeto greco. Le parole alfa e beta non hanno significato. Provengono dal fenicio. "Alef" significa bue e "beth" significa casa. Inizialmente i personaggi erano piccoli disegni: un aleph era un bue, un beth una casa, un gimel un bastone da lancio, un daleth un pesce.

Storia

Antichi scritti dell'Africa nordorientale e del Medio Oriente

La storia dell'alfabeto iniziò nell'antico Egitto. La scrittura egizia aveva una serie di circa 24 geroglifici chiamati segni monoconsonanti, per rappresentare sillabe che iniziano con una singola consonante della loro lingua, più una vocale (o nessuna vocale) che doveva essere fornita dal madrelingua. Questi caratteri venivano usati come guide alla pronuncia per logogrammi, per scrivere inflessioni grammaticali e successivamente per trascrivere prestiti e nomi stranieri. Nella media età del bronzo, un sistema apparentemente "alfabetico" noto come scrittura proto-sinaitica appare nelle miniere egiziane di turchese nella penisola del Sinai, intorno al XV secolo aC, apparentemente lasciato da lavoratori cananei. Nel 1999, John e Deborah Darnell scoprirono una versione ancora precedente di questo primo alfabeto a Wadi el-Hol del 1800 a.C. circa, che mostrava prove che il sistema di scrittura era stato adattato da forme specifiche di geroglifici egizi che potevano essere datati intorno al 2000 a.C. aC, suggerendo fortemente che il primo alfabeto fosse stato sviluppato in quel periodo. Sulla base dell'aspetto delle lettere e dei nomi, si ritiene che sia basato su geroglifici egizi. Questa scrittura non aveva caratteri che rappresentassero le vocali, sebbene in origine fosse probabilmente una scrittura sillabica, ma i caratteri non necessari furono scartati.