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May 22, 2022

L'achene (sì, inglese: achene, akene, achenium, achenocalp) è un tipo di frutto secco semplice che si trova in molte angiosperme. C'è solo un pistillo di una pianta che porta tali frutti e non fa volare i semi anche quando matura. I semi di achenio sono avvolti nel pericarpo. È comune che quelli che si pensava fossero semi siano in realtà achenio.

Esempio tipico

Le piante che portano tali frutti includono ranuncoli, grano saraceno e denti di leone. Uno simile è la fragola, che ha achenio sopra i tentacoli. Si dice che i frutti delle piante della famiglia dei carici appartengano alla categoria degli acheni perché i loro ovuli sono composti da un loculo. Per lo stesso motivo, anche i frutti della famiglia delle Asteraceae sono considerati parte dell'achenio. Il "seme" dei semi di girasole nel guscio non è il vero "seme", ma l'achenio. In altre parole, il guscio del "seme" di girasole è il pericarpo.

Caso speciale

L'achenio con le ali, come i semi di acero, è chiamato samara. Anche le rose hanno achenio e ci sono diversi acheni nel "frutto" della rosa. Anche i grani sono vicini all'achenio, ma il rivestimento del seme è collegato a sottili gusci di semi. Anche l'utricolo (sottili carici a forma di borsa come i carici) è vicino all'achenio, ma ci sono più ovaie e le ovaie sono a forma di sughero o hanno molti buchi.