Incidente aereo militare della base aerea di Thule negli Stati Uniti

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February 4, 2023

L'incidente della base aerea statunitense di Thule (Thule Kugunki Chibei Gunki Tsurakujiko) è stato causato da un bombardiere B-52 dell'aeronautica statunitense il 21 gennaio 1968. Conosciuto anche come incidente Chulet o incidente Chulet.

Panoramica

A quel tempo, il B-52, che era in missione di allerta con quattro bombe all'idrogeno nell'operazione Chrome Dome, fu costretto a fuggire poco dopo un atterraggio di emergenza a causa di un incendio a bordo mentre sorvolava la baia di Baffin. .. Sei membri dell'equipaggio sono fuggiti sani e salvi, ma uno senza seggiolino eiettabile è morto mentre cercava di fuggire con un paracadute. L'aereo si è schiantato sul ghiaccio marino nella baia di North Star vicino alla base aerea di Thule in Groenlandia (territorio autonomo della Danimarca), provocando l'esplosione e la dispersione di una testata nucleare, causando una contaminazione radioattiva su larga scala. Gli Stati Uniti e la Danimarca hanno svolto un accurato lavoro di rimozione e recupero, ma la parte secondaria (seconda fase) di una bomba nucleare è rimasta sconosciuta dopo il completamento dei lavori. L'operazione Chrome Dome dello Strategic Air Command dell'aeronautica statunitense è stata immediatamente interrotta dopo l'incidente, mettendo in evidenza i suoi rischi politici e per la sicurezza. Inoltre, è stata rivista la procedura di sicurezza ed è stata sviluppata una bomba nucleare più stabile nella gestione. Nel 1995, in Danimarca fu pubblicato uno scandalo politico secondo cui il governo aveva tollerato l'introduzione di armi nucleari in Groenlandia, contrariamente alla politica di denuclearizzazione del 1957. Per diversi anni dopo l'incidente, i lavoratori coinvolti nel lavoro di trasloco hanno fatto una campagna per ottenere un risarcimento per le malattie indotte dalle radiazioni. Nel marzo 2009, la rivista Time ha descritto l'incidente come uno dei peggiori disastri nucleari della storia.

Missione di sorveglianza Chure

Nel 1960, l'US Air Force Strategic Air Command (SAC) lanciò l'Operazione Chrome Dome, un programma di mantenimento per pilotare bombardieri B-52 armati nucleari lungo il confine sovietico in tempo di pace. L'operazione consisteva nel mantenere sempre in volo più di 12 bombardieri. Questi bombardieri divennero la potenza offensiva del SAC durante il primo attacco dell'Unione Sovietica e divennero un importante deterrente nucleare. All'inizio del 1961, il B-52 aveva una missione top-secret "hardhead" (o "hardhead") per monitorare visivamente il sistema di allarme rapido dei missili balistici strategicamente importante (BMEWS) in risposta ai lanci di missili sovietici alla base aerea di Thule. anche sorvolando la base nella missione di sorveglianza Thule. Monitorando dall'aria, se la comunicazione tra la base e il North American Aerospace Defense Command (NORAD) viene interrotta, l'equipaggio del bombardiere determinerà se l'interruzione è dovuta a un attacco nemico oa un problema tecnico. La missione di sorveglianza inizia quando l'aereo designato raggiunge il punto medio della Baia di Baffin a 75 ° 0'N e 67 ° 30'W, a 35.000 piedi (11.000 m) sopra la base e in un volo a forma di otto. . Nel 1966, il Segretario alla Difesa Robert McNamara dichiarò che il sistema BMEWS era pienamente operativo, il dispiegamento di missili riduceva l'importanza dei bombardieri e 123 milioni di dollari (8 a partire dal 2009). Propose di interrompere il "Chrome Dome" perché poteva ridurre i costi ( equivalente a 228 milioni di dollari), ma SAC e Joint Chiefs of Staff si opposero, con una piccola unità di quattro bombardieri in allerta ogni giorno. I piani furono ridotti e, nonostante i pericoli evidenziati dall'incidente del B-52 del 1966 in Spagna, la SAC continuò ad assegnare un aereo per monitorare la base aerea di Thule. Autorità non militari "Necessità di sapere" sul contenuto specifico dell'operazione