Assedio di Costantinopoli (717–718)

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August 16, 2022

Il secondo assedio arabo di Costantinopoli nel 717–718 fu uno sforzo combinato terrestre e marittimo degli eserciti arabi del califfato omayyade contro la capitale dell'impero bizantino, Costantinopoli. Questo sforzo segnò il culmine di vent'anni di graduali incursioni, disordini e occupazioni arabe della frontiera bizantina, mentre il potere bizantino era indebolito da prolungati tumulti interni. Nel 716, dopo anni di preparazione, le forze arabe, guidate da Maslamah bin Abdul Malik, invasero l'Asia Minore bizantina. Sebbene in un primo momento volessero approfittare della guerra civile bizantina e fare un patto con Leone il generale Isaurico, che insorse contro l'imperatore Teodosio III, Leone invece superò in astuzia gli arabi e usurpò il trono bizantino per se stesso. Dopo aver svernato sulla costa occidentale dell'Asia Minore, gli eserciti arabi entrarono in Tracia all'inizio dell'estate 717 e stabilirono una linea d'assedio per bloccare la città, che era protetta dal grande muro di Teodosio. La flotta di navi arabe, al seguito delle truppe di terra e destinata a completare il blocco della città via mare, fu respinta poco dopo il suo arrivo da un attacco di fuoco greco da parte della marina bizantina, consentendo a Costantinopoli di ottenere rifornimenti alimentari via mare, mentre le forze arabe soffrì di carestie e malattie nel successivo rigido inverno. Nella primavera del 718, due flotte arabe inviate come rinforzi furono distrutte dai bizantini dopo che un equipaggio cristiano disertò e un altro esercito inviato via terra attraverso l'Asia Minore fu teso un'imboscata e sconfitto. Con ulteriori attacchi alle spalle dei Bulgari, gli arabi furono finalmente costretti a fermare l'assedio il 15 agosto 718. Durante il viaggio di ritorno, la flotta araba fu quasi distrutta da un disastro naturale. Il fallimento di questo assedio ebbe ripercussioni di vasta portata. Il salvataggio di Costantinopoli assicurò la sopravvivenza di Bisanzio, mentre cambiava la visione della strategia del Califfato: sebbene continuassero i regolari attacchi al territorio bizantino, l'obiettivo della conquista fu subito abbandonato. Gli storici si riferiscono a questo assedio come all'evento che ha fermato l'avanzata dell'Islam in Europa e lo considerano una delle battaglie più decisive della storia. Sfondo Dopo il primo assedio arabo di Costantinopoli (674–678), sia gli arabi che i bizantini attraversarono un periodo di pace. Dopo il 680, il califfato omayyade visse la seconda guerra civile islamica seguita da una rinascita bizantina avvenuta in Oriente che permise ai bizantini di prelevare grandi quantità di tributi dal governo omayyade di Damasco. Nel 692, dopo che gli Omayyadi riuscirono a porre fine alla guerra civile musulmana, l'imperatore Giustiniano II (r. 685–695 e 705–711) suscitò nuovamente le ostilità con gli Omayyadi. Il risultato fu una serie di vittorie arabe che portarono alla perdita del controllo bizantino dell'Armenia e dei principati del Caucaso e alla graduale interruzione del territorio bizantino. Di anno in anno i generali del Califfato, generalmente membri della famiglia degli Omayyadi, lanciavano incursioni nel territorio bizantino e conquistavano fortezze e città. Dopo il 712, il sistema difensivo bizantino iniziò a mostrare segni di cedimento: con il passare del tempo, le invasioni arabe penetrarono sempre più in profondità nell'Asia Minore, i forti di confine furono ripetutamente attaccati e saccheggiati e la reazione bizantina si fece sempre più debole. In questo sforzo, gli arabi furono aiutati da un prolungato periodo di instabilità domestica, che seguì il primo rovesciamento di Giustiniano II nel 695. Durante questo periodo, il trono bizantino passò di mano sette volte in violente rivoluzioni. Tuttavia, come ha osservato lo studioso bizantino Warren Treadgold, "gli attacchi arabi si sono intensificati dopo la fine della guerra civile, tuttavia". con zelo