Regno di Prussia

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May 20, 2022

Il Regno di Prussia (in tedesco: Königreich Preußen), è un ex stato europeo formato nel 1701 e integrato nel 1871 nell'Impero tedesco, di cui è la componente principale; scomparve nel 1918 quando la Germania divenne una repubblica. Il regno di Prussia diventa uno stato di rango europeo sotto il regno di Federico II (1740 - 1786), poi svolge un ruolo essenziale dal 1792 al 1815 come avversario della Francia (guerre della Rivoluzione e dell'Impero), dal 1815 al 1866 come avversario dell'Austria (unificazione della Germania esclusa l'Austria), e nel 1870-71 ancora come avversario della Francia (guerra franco-prussiana).

Storia

Le origini

Dal 1618, l'elettorato di Brandeburgo (sotto il Sacro Romano Impero) e il Ducato di Prussia (sotto lo stato polacco) sono stati uniti in un'unione personale dalla dinastia degli Hohenzollern, formando un'entità chiamata Brandeburgo-Prussia.

La fondazione del regno

Nel 1688 iniziò il regno del principe elettore di Brandeburgo e duca di Prussia Federico III: fu lui che ottenne dall'imperatore un titolo regale a lungo ambito. Con il Trattato della Corona (in tedesco: Krontraktat), firmato a Vienna il 16 novembre 1700, l'imperatore Leopoldo I concede a Federico III, elettore del Sacro Romano Impero, il diritto di portare il titolo di re in Prussia: il 18 gennaio, 1701, Federico III fu incoronato e divenne re Federico I. Nessuno può essere incoronato re all'interno del Sacro Romano Impero, ma la Prussia non cade sotto l'impero. Federico si incorona nella cappella del castello di Königsberg (oggi Kaliningrad). D'ora in poi, tutti i possedimenti degli Hohenzollern sono uniti all'interno del regno prussiano. Nel 1698 Federico aveva chiesto ad Andreas Schlüter la trasformazione del Castello di Berlino, in previsione della sua elevazione a dignità regia, poi, nel 1700, su iniziativa di Leibniz, Berlino ospitò la terza Accademia delle Scienze d'Europa. Fece anche costruire un sontuoso castello per sua moglie Sophie-Charlotte a Charlottenburg, una città allora situata fuori Berlino. Infine, nel 1711, Antoine Pesne, di origine francese, divenne pittore di corte. Ma tutta questa politica cerimoniale, dovuta in parte agli appetiti di prestigio del nuovo re, è costosa: la corte spende la metà del reddito annuo.

Federico Guglielmo I, il "re-sergente"

Nel 1713 Federico Guglielmo I divenne re di Prussia. Rimase come Soldatenkönig, il re-sergente. È un re che ama bere abbuffate, fumare e canzoni militari. Si circonda di una guardia di giganti, famosa in tutta Europa, per la quale ha reclutato volontariamente o con la forza giganti da tutto il continente. Ma Frederick William è caratterizzato da un forte senso del dovere verso lo stato. Consolidò il regno, salvò le casse con un'economia austera e fece dell'esercito prussiano uno dei più forti del continente con un contingente permanente di 76.000 uomini (a quel tempo la Francia ne aveva appena il doppio ed è molto più popolata rispetto alla Prussia). Nonostante il suo coinvolgimento nella Guerra del Nord e l'acquisizione di Stettino e della Pomerania occidentale, Frédéric-Guillaume si preoccupò principalmente di migliorare il suo esercito, in particolare organizzando reclutamenti e una nuova divisione in cantoni: dal 1711, ogni reggimento fu visto assegnare un cantone in quale può svolgere le sue assunzioni. In tal modo, lasciò in eredità a suo figlio una potente macchina da guerra che lui stesso non usava. Come scrive Pierre Gaxotte, “la Prussia si trovava fuori della Germania, fuori dell'Impero, in mezzo alla terra slava, racchiusa nei territori polacchi. Fu solo lì che Federico Guglielmo era re. A Berlino fu elettore del Brandeburgo, altrove