René Gervais

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August 17, 2022

René Gervais, nato il 22 agosto 1908 a La Teste-de-Buch in Gironda e morto il 22 ottobre 1997 a Port-Louis nel Morbihan, è stato un aviatore francese, ufficiale dei servizi di intelligence durante la seconda guerra mondiale. Capo dell'Air Intelligence Service in Francia dal 1942 al 1944, ha raccolto informazioni per conto della Francia Libera e degli Alleati. È un compagno della Liberazione. Dopo la guerra continuò nell'intelligence, dirigendo parte della Direzione Generale dei Servizi Speciali e poi della Direzione Generale degli Studi e della Ricerca. In seguito è il primo vicepresidente della Federazione Aeronautica Nazionale.

Biografia

Nato nel 1908, René Jean Gervais è figlio di un contabile diventato falegname. Sua madre è un'insegnante e diventa direttrice di una scuola.

Politecnico, giovane ufficiale dell'aviazione

Superò l'esame di ammissione all'École polytechnique, a cui si unì nel 1928. Dopo aver lasciato, scelse l'Air Force, come sottotenente nell'ottobre 1930. Comandò lo squadrone di bombardamento "6/21" dal 1933 al 1934. Si trasferì poi al centro prove di Cazaux, dove prestò servizio fino all'aprile 1939. Nominato il mese successivo presso l'Air Equipment Test Center di Villacoublay, fu ancora lì durante il armistizio del giugno 1940.

Ufficiale dell'Intelligence

Interrogato nel settembre 1940 dal colonnello Ronin, il suo ex comandante di gruppo, accettò immediatamente di continuare la lotta. Nel gennaio 1941 fece parte dell'Air Force Intelligence Service ("SR Air"). Assegnato alla zona meridionale (zona franca), al confine con la Spagna, si occupò dello studio della penetrazione tedesca in Spagna. Nominato a Vichy nel luglio 1941, vi raccolse informazioni sull'occupazione tedesca nella zona occupata, nonché sull'industria aeronautica tedesca. Invia queste informazioni via radio a Londra, dalla sua posizione di vice.

Responsabile del Servizio di Intelligence “Air”

Al momento dell'invasione della zona franca da parte dei tedeschi nel novembre 1942, Gervais fu scelto come capo del servizio di intelligence "Air" in Francia. La sua casa fu perquisita dalla Gestapo nel gennaio 1943, fortunatamente in sua assenza; ma questo interrompe temporaneamente i suoi legami. Ha poi cercato di ristabilire i collegamenti radio con Londra. Ha istituito e diretto una "importante rete di intelligence" a beneficio degli Alleati e della Francia libera. Riceve i ricetrasmettitori radio e li distribuisce sul territorio. Svolge personalmente le missioni più pericolose, terrestri o aeree, quasi mensilmente dal maggio 1943. Gervais usa gli aerei assegnati al suo servizio per organizzare la partenza di agenti e fuggitivi eccessivamente ricercati. Comunica regolarmente con Londra e Algeri, sia tramite posta in codice che tramite collegamenti radiofonici e aerei, il che rende possibile la trasmissione di importanti informazioni militari. Le informazioni che così darà varranno le congratulazioni dello stato maggiore francese e alleato. Fornì anche un regolare collegamento di comando e lasciò lui stesso la Francia il 16 ottobre 1943 per Londra e Algeri, quindi ottenne il permesso di tornare in Francia per continuare la sua missione nonostante le ricerche della Gestapo, fino al marzo 1944. In questa data, gli arresti si moltiplicarono nel suo stretto entourage e ricevette l'ordine formale di lasciare il territorio francese per il Nord Africa, come misura di sicurezza. Continua a dirigere la sua rete e ad animare i suoi servizi di intelligence dall'esterno, fino alla Liberazione.

Dopo la Liberazione

Dopo la Liberazione, René Gervais ha continuato a prestare servizio di intelligence, ad Algeri poi a Parigi, come capo di una sezione della Direzione Generale dei Servizi Speciali che è diventata la Direzione Generale della