Ribellione irlandese del 1798

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June 30, 2022

La ribellione irlandese del 1798 fu una rivolta contro il governo del Regno di Gran Bretagna all'interno del Regno d'Irlanda. La ribellione fu guidata dalla Society of United Irishmen, un gruppo rivoluzionario e repubblicano, influenzato dalla Rivoluzione americana e dalla Rivoluzione francese.

Sfondo

Dal 1691 e dalla fine della guerra Williamite, l'Irlanda era stata per lo più sotto il controllo di una classe dirigente protestante composta da membri della Chiesa d'Irlanda fedeli alla corona britannica. Governava la maggioranza della popolazione cattolica irlandese attraverso un sistema istituzionale codificato nelle leggi penali. Alla fine del XVIII secolo, gli elementi liberali di questa classe dirigente, ispirati dall'esempio della Rivoluzione americana (1776-1783) cercarono di fare causa comune con la maggioranza cattolica per ottenere riforme e una maggiore autonomia nei confronti della Gran Bretagna. Come in Inghilterra, i protestanti potevano votare secondo un sistema di suffragio basato sulla proprietà, mentre ai cattolici era stato negato il diritto di voto e di rappresentanza dal 1728. Quando la Francia aiutò gli americani nella loro Guerra d'Indipendenza, Londra chiese ai volontari di unirsi alle milizie e difendere l'Irlanda dalla minaccia dell'invasione francese. Diverse decine di migliaia di irlandesi si unirono ai volontari irlandesi. Nel 1782, usarono il loro nuovo potere per costringere la Corona britannica a concedere loro una certa autonomia e un parlamento più indipendente (Parlamento di Grattan). Il Partito patriottico irlandese, guidato da Henry Grattan, voleva un'emancipazione ancora maggiore. Nel 1793, il Parlamento approvò leggi che permettevano ai cattolici di una certa ricchezza di votare, ma non potevano essere eletti o nominati funzionari statali. Gli elementi liberali al potere cercarono una maggiore libertà per il popolo, la fine delle discriminazioni religiose e poterono trarre ispirazione dalla Rivoluzione francese avvenuta in un paese cattolico.

Eventi del 1798

Preparativi

All'inizio del 1798, i 280.000 membri giurati della Society of United Irishmen erano sottoposti a forti pressioni, subendo il regime di terrore imposto dal governo mentre gli veniva ordinato di non fare nulla fino all'arrivo degli aiuti francesi. Nel marzo 1798 la maggior parte della dirigenza fu arrestata e a Tipperary scoppiarono le sommosse previste, ma i leader rimanenti erano ancora indecisi. Infine, con crescenti pressioni, la data della rivolta generale fu fissata per il 23 maggio, senza l'aiuto francese. Tuttavia, le informazioni raccolte dal governo dai suoi informatori portarono all'arresto di Lord Edward Fitzgerald e Samuel Neilson poco prima del suo scoppio ma, soprattutto, provocarono il fallimento delle previste operazioni a Dublino, che doveva essere il fulcro centrale della ribellione.

Insurrezione

Il 23 maggio 1798 a Dublino scoppiò un'insurrezione. Per dare il segnale di una rivolta generale, gli insorti bloccano le dirette postali in viaggio verso le province. Mal organizzati, i ribelli non riuscirono a prendere il centro di Dublino e le bande raccolte intorno alla città furono rapidamente disperse. Tuttavia, una forza di guerriglia continuò per qualche tempo nelle contee di Kildare e Wicklow. L'insurrezione è più forte nella contea di Wexford. Diverse migliaia di United Irishmen e difensori, per lo più armati di picche, hanno schiacciato la milizia di Cork a Oulart Hill il 27 maggio, quindi hanno preso Enniscorthy il 28 e infine la città di Wexford il 30. I ribelli hanno quindi attaccato New Ross il 5 giugno e Arklow il 9 giugno, ma sono stati rinviati. Circa 20.000 ribelli si sono poi radunati a Vinegar Hill, vicino a Enniscorthy, ma sono stati attaccati e schiacciati il ​​21 luglio.