Prima guerra mondiale

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August 15, 2022

La Prima Guerra Mondiale, detta anche Grande Guerra, è un conflitto militare che coinvolse inizialmente le potenze europee per poi estendersi a più continenti, svoltosi dal 1914 al 1918. Il 28 giugno 1914, a Sarajevo, un giovane nazionalista serbo della Bosnia, Gavrilo Princip, assassinò la coppia erede al trono austro-ungarico, il principe Francesco Ferdinando d'Austria e sua moglie, la duchessa di Hohenberg. L'Austria-Ungheria ha reagito all'attacco emettendo un ultimatum contro il Regno di Serbia, in accordo con il suo alleato tedesco. Poiché le richieste austro-ungariche furono ritenute inaccettabili dai serbi, respinsero l'ultimatum, che portò l'Austria-Ungheria a dichiarare guerra alla Serbia. Questo conflitto locale provoca l'attivazione di un gioco di alleanze tra le grandi potenze europee che le porta sulla strada della guerra. Molte di queste potenze sono a capo di imperi che abbracciano diversi continenti, il che spiega la dimensione globale del conflitto. Considerata come uno degli eventi determinanti del ventesimo secolo, questa guerra ha riunito essenzialmente due grandi alleanze: la Triplice Intesa (o "Alleati") e l'alleanza formata dagli Imperi Centrali. La Triplice Intesa è composta da Francia, Regno Unito, Russia e dagli imperi coloniali controllati da questi stati. Diversi altri stati si uniscono a questa coalizione, tra cui il Belgio, invaso dalla Germania, che fa appello a Francia e Regno Unito, garanti della sua indipendenza. Il Giappone si unì alla coalizione nell'agosto 1914, l'Italia nell'aprile 1915, la Romania nell'agosto 1916 e gli Stati Uniti nell'aprile 1917, insieme a molti altri paesi meno potenti. Gli Imperi Centrali sono la Germania e l'Austria-Ungheria e le colonie che controllano. L'Impero ottomano si unì a loro nell'ottobre 1914, seguito un anno dopo dal Regno di Bulgaria. Tra le nazioni europee rimangono ufficialmente neutrali solo Paesi Bassi, Svizzera, Spagna, Danimarca, Norvegia, Svezia, Liechtenstein e Monaco, sebbene alcune di esse partecipino finanziariamente o materialmente agli sforzi bellici dei protagonisti. I combattimenti si stanno svolgendo su diversi fronti situati principalmente in Europa, ma anche una piccola parte dell'Asia, dell'Oceania e dell'Africa, oltre al Nord Atlantico, sta vivendo un'azione militare. Il fronte occidentale è caratterizzato da un insieme di trincee e fortificazioni separate da un'area soprannominata terra di nessuno. Queste fortificazioni si estendono per oltre 600 chilometri e danno origine alla "guerra di trincea". Sul fronte orientale, l'estensione delle pianure e la bassa densità di ferrovie impediscono la stabilizzazione dei campi di battaglia, ma il conflitto è altrettanto esteso. Combattimenti pesanti sono in corso nei Balcani, nel Medio Oriente e in Italia. Questa guerra fu la prima in cui gli aerei (palloni fissi o dirigibili, poi, sempre più, aeroplani) svolsero un importante ruolo tattico, prima per l'osservazione e la ricognizione, poi per la caccia e il bombardamento. Apparvero quindi i primi mezzi corazzati motorizzati, essenzialmente all'interno della Triplice Intesa alla cui superiorità contribuirono. Ha anche dato origine al primo massiccio impegno di sottomarini da combattimento e a una guerra di corse combattuta contro le flotte commerciali, che ha raggiunto il suo culmine durante la prima battaglia dell'Atlantico. A volte indicata come guerra totale, ha raggiunto una scala e un'intensità finora sconosciute. Coinvolge più soldati, provoca più morti e provoca più distruzione di qualsiasi guerra precedente. Vi partecipano più di sessanta milioni di soldati. Durante questa guerra morirono circa dieci milioni di civili e militari e circa venti milioni