Pape

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May 20, 2022

Il Papa è il Vescovo di Roma e il capo della Chiesa Cattolica. Viene eletto dopo la morte o le dimissioni del suo predecessore. Secondo la tradizione cattolica, che altre confessioni cristiane non condividono, l'autorità del Papa è trasmessa per successione dallo stesso apostolo Pietro, che l'ha ricevuta direttamente da Gesù Cristo. Tuttavia, il modo di concepire ed esercitare questa autorità si è evoluto nel corso dei secoli. Il Papa è il monarca del Vaticano. Questo stato, completamente senza sbocco sul mare nella città di Roma in Italia, è il più piccolo paese indipendente al mondo per superficie (0,44 km2) e popolazione (800 abitanti). L'attuale papa è Jorge Mario Bergoglio, con il nome di Francesco, eletto il 13 marzo 2013. Succedendo a Benedetto XVI, è il 266° Papa.

Etimologia e uso

Sebbene questo sia il nome più popolare del Vescovo di Roma, in origine il termine "papa" non aveva un titolo ufficiale; deriva dal latino ecclesiastico papa che a sua volta deriva dal greco antico πάπας (papas), forma tarda della parola πάππα (pappa), termine familiare e affettuoso nel linguaggio infantile che designa il padre (“papa”). Questo segno di affettuosa venerazione, già presente in Omero, passa in uso nel cristianesimo orientale per onorare gli episcopi, poi i vescovi, anche i sacerdoti. Apparso in Occidente all'inizio del III secolo, il titolo viene progressivamente riservato ai vescovi locali, applicato ad esempio a Cipriano di Cartagine come ad Agostino d'Ippona ma anche al vescovo di Alessandria Eracla (c. 250), il cui i successori alla guida della Chiesa copta ortodossa conservano ancora oggi il titolo. La prima attestazione epigrafica legata al vescovo di Roma si trova nella catacomba di San Callisto, sul cubiculum di un diacono di nome Severo a proposito del vescovo Marcellino (296-304): “jussu pp [papae] sui Marcellini”. Da allora l'abbreviazione di “papà” in “PP” si è diffusa, soprattutto nella firma pontificia. Il titolo tende poi a divenire specifico a partire dalla fine del IV secolo, ma la precisione "Papa urbis Romae (aeternae)" ("Papa della (eterna) città di Roma"), attesta un uso ancora generalizzato nell'insieme dei vescovi. Nel VI secolo il titolo papa fu utilizzato dalla Cancelleria di Costantinopoli per rivolgersi al vescovo romano, titolo che, a partire dall'VIII secolo, i suoi successori si designarono senza specificazione. Nel 968 il Concilio di Pavia ordinò all'arcivescovo Arnulfe II di Milano di rinunciare a questo titolo, riservato dalla fine dell'XI secolo al Primate di Roma - "quod hoc unicum est in mundi" ("perché unico in il mondo ”) - seguendo il Dictatus papæ di Gregorio VII. La parola “pontificato” deriva da uno dei titoli del papa, “sovrano pontefice”, in latino Pontifex maximus, portato dal sommo sacerdote nell'antica Roma e poi fino al VI secolo dall'imperatore di Bisanzio. Il Papa non è un “capo spirituale” perché secondo la fede cattolica riceve la sua missione da Cristo stesso, come Vescovo di Roma e successore dell'Apostolo Pietro: vigilare e presiedere all'unità di tutte le diocesi governate dai vescovi in comunione con Roma.

Origine

Il Vescovo di Roma

Il prestigio del Vescovo di Roma nella cristianità fin dalle origini del cristianesimo risiede soprattutto nella presenza delle tombe di Pietro e Paolo in questa città, una in Vaticano, vicino all'antico circo di Nerone, e l' altra sulla via Ostiensis, a le porte di Roma. Nei primi secoli della nostra era Roma divenne così città di pellegrinaggi “ad limina apostolorum””. La Chiesa romana ha sempre proclamato il suo fondamento apostolico, sul quale fonda la sua autorità magisteriale di cui si avvale e di cui i titolari