Ornitologia

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June 28, 2022

L'ornitologia (dal greco antico ορνις [ornis], “uccello” e λόγος [logos], “conoscenza”) è la branca della zoologia che si occupa dello studio degli uccelli. È una delle poche scienze ancora praticate dalla grande maggioranza dei dilettanti. In effetti, l'osservazione degli uccelli e la raccolta di informazioni è sempre una tecnica semplice e richiede poca attrezzatura. Anche gli ornitologi ufficiali sono pochissimi nella maggior parte dei paesi e quindi si affidano a reti di osservatori dilettanti, a volte molto estese (due milioni di britannici sono membri della Royal Society for the Protection of Birds). L'ornitologia moderna riunisce pratiche diverse, dalla semplice osservazione per diletto, praticata per hobby da dilettanti più o meno illuminati, allo studio scientifico di alto livello. In tutti i casi, l'ornitologo si interessa esclusivamente di uccelli selvatici generalmente contattati nel loro ambiente, senza disturbare né lo stesso né il soggetto studiato. Pertanto, l'ornitologia considerata come tale non è in alcun modo confusa con le pratiche basate sull'allevamento e sulla raccolta di individui viventi da specie domestiche o non addomesticate. Gli appassionati non professionisti sono spesso chiamati "ornithos" in Francia (dall'inglese "birdwatcher" o "birder").

Storia

Inizio dell'ornitologia

Gli uccelli interessano le persone da molto tempo, i dipinti di uccelli dell'età della pietra ne sono forse la prova più antica. Erano un'importante fonte di cibo per l'uomo poiché le ossa di oltre 80 specie di uccelli sono state scoperte come resti del loro pasto. Le culture di tutte le parti del mondo hanno ricchi vocabolari sulle loro vite e molti nomi di uccelli sono chiaramente derivati ​​da onomatopee, come il cuculo. Le conoscenze orali tradizionali continuano ad essere importanti e rilevanti fonti di informazione sulla protezione di queste specie, l'etno-ornitologia le studia. La loro caccia richiede una conoscenza approfondita delle loro abitudini, la falconeria ancor di più. Conosciuto da 35 secoli in Asia, praticato almeno dall'VIII secolo a.C. dC in Mesopotamia, la falconeria si sviluppò in Occidente solo a partire dal VII secolo, in seguito alle invasioni barbariche. Molti libri gli sono dedicati. L'allevamento di pollame della gallina domestica, apparso in Nuova Guinea nel VI millennio a.C. dC, giunse in Occidente nel VII secolo aC. J.-C.. La conoscenza rimane pragmatica e non concettuale. Anche l'incubazione artificiale del pollame è praticata in Egitto sin dal IV secolo aC. aC ma i fenomeni migratori, che sono fonte di interrogativi almeno dallo stesso periodo, sono poco conosciuti poiché gli autori hanno ipotizzato fino al XIX secolo che gli uccelli interessati andassero in letargo o si trasformassero. Stavano solo ripetendo le credenze pubblicate da Aristotele. Fin dall'antichità, artisti provenienti da Cina, Giappone, Persia e India hanno rappresentato alcuni uccelli con grande precisione e queste illustrazioni sono paragonabili a quelle del 18° secolo in Europa. Le migrazioni suscitano stupore e sono oggetto di numerose speculazioni scientifiche e religiose. Alcuni documenti antichi che si occupano di distribuzioni sono di diretto interesse per gli ornitologi, come i testi di Senofonte che contano gli struzzi in Assiria che oggi vivono solo in Africa. I Veda, datati al I millennio a.C. approssimativamente, descrivere le abitudini di un cuculo locale, il cuculo di Koel Eudynamys scolopaceus. L'organizzazione di questa conoscenza si è resa rapidamente necessaria: si è materializzata con la creazione di inventari, dove le specie venivano descritte una dopo l'altra. Il più vecchio