Ordine dell'Impero Britannico

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July 3, 2022

L'Ordine dell'Impero Britannico (inglese: Most Excellent Order of the British Empire) è un ordine cavalleresco nel sistema onorario britannico, istituito nel 1917 dal re Giorgio V. Il motto cavalleresco è Per Dio e l'Impero. L'ordine ha 100.000 membri viventi in tutto il mondo, incluso il Commonwealth, di tutti i ranghi. Ha sede presso la Cattedrale di St. Paul a Londra, dove c'è una cappella a lui dedicata nella cripta.

Composizione

Il monarca britannico è sovrano dell'ordine e nomina tutti gli altri membri dell'ordine (per convenzione, su consiglio dei governi del Regno Unito e di alcuni paesi del Commonwealth). Il secondo nell'ordine è il Gran Maestro, che è stato, dal 1953 al 2021, il principe Filippo, duca di Edimburgo. L'ordine ha due divisioni e cinque classi.

Divisioni

Gradi

I cinque ranghi sono, in ordine decrescente di precedenza (titolo abbreviato tra parentesi): 1a classe: Cavaliere di Gran Croce / Dama di Gran Croce dell'Impero Britannico (Cavaliere / Dama di Gran Croce dell'Impero Britannico) (GBE); 2a classe: Knight Commander/Dame Commander of the British Empire (KBE/DBE); 3a Classe: Comandante dell'Impero Britannico (CBE); 4a Classe: Ufficiale dell'Impero Britannico (OBE); 5a classe: Membro dell'Impero Britannico (MBE). Le prime due classi possono precedere il loro nome con il titolo di signore o signora. Possono beneficiare del titolo di dame anche le mogli dei cavalieri delle prime due classi.

Distintivi

Il cappotto

Il mantello (o mantello) dell'ordine, indossato solo dai membri della 1a classe, è un mantello di raso rosato foderato di seta grigio perla e ricamato sul lato sinistro del piatto dell'ordine (in precedenza era in raso giallo foderato con seta blu).

La collana

Il collare dell'ordine, indossato anche solo dai membri della 1a classe, è una catena d'argento composta da dodici maglie recanti alternativamente lo stemma reale e il monogramma GRI (Georgius Rex Imperator (la): "Giorgio re e imperatore"). Il colletto viene indossato solo in determinate occasioni, designate dal sovrano e chiamate collar days. Ritorna all'ordine alla morte del suo titolare.

Il piatto

La targa, indossata dai membri della 1° e 2° Classe, è una stella a otto punte, centrata da un medaglione raffigurante i profili coronati di Giorgio V e della Regina, Maria di Teck e cerchiata di rosso con il motto dell'ordine in oro lettere. In precedenza era incentrata su una figura della Britannia.

La Croce

La croce dell'ordine è in argento, con quattro rami fioriti uguali. È centrato da un medaglione raffigurante i profili coronati di Giorgio V e della regina Mary di Teck e circondato dal motto dell'ordine. Sul verso, il monogramma imperiale e reale di Giorgio V: GRI (Georgius Rex Imperator). La croce è coronata dalla corona imperiale chiusa. Il nastro è rosa, bordato in grigio perla (prima viola semplice), con una fascia centrale per la divisione militare. L'abitudine e l'aspetto variano in base alla classe: 1a classe: smalto azzurro per i bracci della croce e cremisi per l'anello centrale. Si indossa come cintura o foulard passando dalla spalla destra al fianco sinistro; 2a e 3a classe (uomini): smalto azzurro per i bracci della croce e cremisi per l'anello centrale. Si indossa con un nastro in cravatta; 2a e 3a classe (donne): smalto azzurro per i bracci della croce e cremisi per l'anello centrale. È indossato con un fiocco di nastro sulla spalla sinistra; 4a classe (uomini): in oro (o vermeil), non smaltato. Si indossa con un nastro sul petto sinistro; 4a classe (donne)