Kunga

Article

May 20, 2022

Il kunga o kúnga era un equino ibrido usato come animale da tiro nell'antica Siria e in Mesopotamia. È il primo ibrido conosciuto creato dagli esseri umani. Era una risorsa militare e un segno di status economico e politico. Scritti cuneiformi della metà del 3° millennio aC descrivono l'animale come un ibrido ma non indicano la specie madre. La moderna paleogenomica rivela che era la progenie di un asino addomesticato e di un asino selvatico siriano maschio. I kunga caddero in disuso dopo l'introduzione dei cavalli domestici nella regione alla fine del 3° millennio a.C.

Equini d'élite

Il cuneiforme del terzo millennio a.C. del regno di Ebla e della regione mesopotamica di Diyala nomina diversi tipi di equidi (ANŠE, 𒀲), incluso uno specificato come kúnga (ANŠE BAR.AN, 𒀲𒁇𒀭), che compaiono tra il 2600 circa e il 2000 aC; questi animali costosi, molto apprezzati dall'élite, venivano allevati a Nagar, i cui governanti li usavano loro stessi e ne monopolizzavano la produzione per la distribuzione nella regione. I registri di Ebla registrano ripetuti costosi acquisti di equidi kúnga da Nagar, ed è stato apparentemente in connessione con questo commercio che gli "alti sovrintendenti degli aurighi" e quelli responsabili del mantenimento della mandria di Ebla kúngas furono restituiti a Nagar. Il re di Ebla li offre in dono ad altri sovrani. È stato suggerito che il commercio di kúnga fosse centrale per le economie dei regni della regione e che l'ostentazione di animali così costosi nell'arte ufficiale li associasse direttamente alla regalità e al potere. Una coppia di sigilli dell'epoca, incluso uno di Nagar, raffigurano equini con divinità nel regno divino.

Natura ibrida

Le descrizioni dei periodi suggeriscono che fossero ibridi e indicano che, come la maggior parte degli equidi ibridi, erano sterili. Ad esempio, i puledri sono descritti negli asili nido con asini o onagri adulti e puledri asini, mai con genitori kúnga. La produzione sarebbe stata quindi un processo intensivo: non avrebbero stabilito una linea addomesticata, migliorabile con l'allevamento selettivo, ma piuttosto ogni kunga veniva prodotto de novo dalle due specie parentali negli allevamenti. Allo stesso modo, la necessità di acquistare ripetutamente nuovi animali per mantenere una stalla di kúnga indica che non c'era allevamento di kúnga.

Archeologia

Rappresentazioni

I kúnga erano usati come animali da tiro, con i maschi o le femmine più piccoli usati per tirare gli aratri, mentre gli individui più forti si trovano in ruoli più cerimoniali o marziali, trainando i carri da battaglia a quattro ruote o i carri di re e dei. Appaiono in questo ruolo in raffigurazioni ufficiali come lo stendardo di Ur, un mosaico risalente al 2.600 a.C. circa, e numerosi sigilli, mentre ad Ur è stato trovato un anello di redini simile a quelli raffigurati nello stendardo di Ur, decorato con un equino. Queste raffigurazioni sono più probabilmente kunga che asini, che appaiono solo in ruoli minori. Le illustrazioni mostrano quella che sembra essere una squadra sostitutiva di questi equini, guidati da corde fatte passare attraverso anelli posti nelle loro labbra superiori. La loro apparizione nell'arte cuneiforme e nelle rappresentazioni ufficiali sembra seguire uno sviluppo parallelo a quello dei diritti d'autore della regione, suggerendo che il kúnga costituisse un segno di prestigio utilizzato a fini propagandistici dai monarchi.

Sepolture