Guerra degli ottant'anni

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June 26, 2022

La guerra degli ottant'anni, chiamata anche rivolta olandese, fu la rivolta armata condotta dal 1568 al 1648 contro la monarchia spagnola da parte delle diciassette province dei Paesi Bassi spagnoli. Prendendo corpo intorno alla rivolta dei Mendicanti, rivendicando la libertà religiosa per il protestantesimo, la rivolta prese anche la forma di una guerra civile tra le sette province del Nord (l'attuale Olanda), dove la Riforma era ben ancorata, e i Paesi Bassi meridionali ( l'attuale Belgio, Lussemburgo e Nord-Passo di Calais), cattolici e lealisti. Nel 1581, in seguito ai successi contro l'esercito del re Filippo II di Spagna, le sette province settentrionali, guidate dall'Olanda, proclamarono la loro indipendenza con atto dell'Aia, creando un nuovo stato, che ricevette il nome di repubblica delle Sette Province Unite di i Paesi Bassi, generalmente chiamati "Province Unite". Il conflitto proseguì per quasi tre decenni, interrotto in seguito al Trattato di Anversa (9 aprile 1609) per un periodo di tregua durato dodici anni, dal 1609 al 1621, poi ripreso nell'ambito della Guerra dei Trent'anni iniziata nel 1618 . L'indipendenza delle Province Unite fu finalmente riconosciuta dal Re di Spagna nel Trattato di Münster, firmato nel 1648 a margine dei Trattati di Westfalia che posero fine alla Guerra dei Trent'anni. Intanto le Province Unite, riconosciute prima di tale data da diversi paesi europei (Inghilterra, Svezia, Francia in particolare), si affermarono progressivamente come una grande potenza, avendo iniziato a fondare un vasto impero coloniale sostenuto dall'attività commerciale dell'Est olandese Compagnia delle Indie, fondata nel 1602.

Sfondo

I Paesi Bassi da Carlo il Temerario a Carlo V

Le Diciassette Province dei Paesi Bassi sono originariamente principati feudali sotto il Regno di Francia (Contea delle Fiandre, ecc.), o il Sacro Impero (Ducato del Brabante, Contea dell'Hainaut, Olanda, Zelanda, ecc.). Divenuti possedimenti della Casa di Borgogna, in particolare del duca di Borgogna Carlo il Temerario, caddero per il gioco di alleanze matrimoniali alla Casa d'Asburgo (imperatore Massimiliano d'Austria), il cui nipote Carlo V, salì anche al trono di Spagna. Politicamente, Carlo è sovrano di ciascuna delle province: conte delle Fiandre, duca di Brabante, ecc. Secondo le consuetudini locali, deve fare i conti con gli Stati di ciascuna delle province, nonché con gli Stati di tutte le province, gli Stati Generali. Le riunioni statali sono un'occasione per discutere l'importo delle tasse. Deve anche tener conto delle città che nel medioevo acquisirono grandi libertà comunali, simboleggiate dai campanili presenti in molte di esse. Popolate da circa due milioni di abitanti, queste province sono prospere: le pianure del mare hanno buone rese agricole, il sud beneficia dell'attività forestale e l'est dell'esportazione di torba. L'attività commerciale e bancaria è stata importante fin dal Medioevo, illustrata dalla città di Bruges del XIII secolo, più recentemente da quella di Anversa, porto leader nel mondo secondo le grandi scoperte, con una popolazione vicina ai 90.000 abitanti a quel tempo. Nonostante tutto, la prosperità economica resta fragile, in balia di periodi di penuria o di epidemie.

Questioni politiche sotto Carlo V

Carlo, eletto imperatore nel 1520, fece dei Paesi Bassi un'entità speciale, separata dalla Francia e dotata di un regime speciale all'interno dell'Impero. Con il Trattato di Madrid (1526), ​​ottenne la fine della sovranità francese sulle Fiandre, Artois e Tournai, occupate dal 1520. Durante il suo regno prese il controllo delle province olandesi ancora indipendenti dagli Asburgo, in particolare il p