Francesco Martino

Article

June 25, 2022

Francisco Marto, o François Marto, nato ad Aljustrel (en), frazione di Fatima l'11 giugno 1908 e morto in questa stessa città il 4 aprile 1919, è un bambino portoghese, noto per essere stato uno dei tre pastori che diciamo di aver visto la Vergine Maria alla Cova da Iria, tra il 13 maggio e il 13 ottobre 1917. Francesco e sua sorella Jacinthe sono stati beatificati il ​​13 maggio 2000 da Papa Giovanni Paolo II. La sua canonizzazione viene celebrata il 13 maggio 2017 a Fatima durante il viaggio di Papa Francesco per il centenario delle apparizioni mariane di Fatima. I due giovani santi vengono commemorati il ​​20 febbraio secondo il Martirologio Romano. Viene commemorato personalmente il 4 aprile.

Biografia

Prima delle apparizioni

Francisco è il figlio maggiore di Olimpia e Manuel Marto. Nacque l'11 giugno 1908 ad Aljustrel (pt), frazione di Fatima. Francisco è, con i suoi fratelli e sorelle, un bambino come gli altri nel Portogallo agricolo dell'epoca. I suoi genitori riferirono che era un bambino gentile e umile con un carattere gentile, disciplinato e obbediente. Francisco ama anche la musica e suona un piccolo piffero ricavato da una canna. Poiché la scuola all'epoca non era obbligatoria, Francisco non ci andò e lavorò come pastore con sua sorella Jacinta e sua cugina Lucia per badare alle pecore di famiglia. Prima delle apparizioni di Fatima, Francisco recita il rosario, ma preferisce accorciare le sue decine per andare a suonare. Secondo i ricordi di Lucia, Francisco era un ragazzo molto dotato, ma calmo, che amava la musica e suonava il piffero con abilità. Molto indipendente nelle sue opinioni, gli piaceva comunque organizzare le cose e mostrava grande rispetto per le persone. Sua cugina riferisce che la sua carità si estendeva agli animali.

Le apparizioni di Fatima

Nel 1916, nel loro piccolo villaggio di Fatima, i tre bambini videro l'“Angelo del Portogallo” e, due anni dopo, nel 1917, la Vergine Maria. Dopo queste apparizioni, il comportamento del fratello e della sorella cambiò: Francesco iniziò a pregare da solo ea recitare diligentemente il rosario. Impressionato dalle parole della Vergine, secondo la quale «non era più necessario offendere Dio», si ritirò in solitudine per «consolare Gesù per i peccati del mondo». Su consiglio della Vergine, entra nella scuola elementare. Ma il suo maestro, che non crede alle apparizioni, la cui notizia tuttavia comincia a diffondersi, tratta il bambino con durezza e lo umilia regolarmente. Anche molti dei suoi compagni di classe lo hanno picchiato nel parco giochi. Francisco si sente spinto a cercare sempre più solitudine per pregare e offrire i suoi sacrifici. Gli era stato detto che «avrebbe molto da soffrire per riparare tanti peccati che offendono Nostro Signore e il Suo Cuore Immacolato». Francisco si dice triste, non per “soffrire per il buon Dio”, ma “perché sa che Nostro Signore è molto triste per le offese degli uomini”. Smette di andare a scuola per dedicare più tempo alla preghiera. Gli piace andare in chiesa, adorare in silenzio il Santissimo Sacramento nel tabernacolo. Alla domanda su cosa fa, risponde: "Io lo guardo e lui guarda me".

Malattia e morte

I tre bambini, soprattutto Francisco, praticavano le mortificazioni ma, in una delle sue apparizioni, la Vergine avrebbe raccomandato loro di essere moderati su questo punto. Nel 1918, quando Giacinta fece la prima comunione, sebbene più grande della sorella, fu rifiutato dal sacerdote perché aveva risposto in modo errato a una domanda di fede. Questo rifiuto gli causa molta tristezza. Nello stesso anno tutti i membri della famiglia Marto, ad eccezione del padre e di Jean, uno dei figli, furono colpiti dall'influenza spagnola, che dilagò in Europa e provocò più vittime della prima guerra mondiale. . Verso la fine dell'anno, la famiglia lo farà