Confutabilità

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August 11, 2022

La confutabilità (indicata anche dall'uso dell'anglicismo falsificabilità) è stata introdotta da Karl Popper ed è considerata un concetto importante di epistemologia, consentendo di stabilire una demarcazione tra teorie scientifiche e quelle che non lo sono. Un'affermazione, un'ipotesi, si dice confutabile se e solo se può essere logicamente contraddetta da un test empirico o, più precisamente, se e solo se un'affermazione di osservazione (vera o falsa) avente un'interpretazione empirica (rispettando o meno il leggi attuali e future) contraddice logicamente la teoria,,. Pertanto, ChalmersAlan Chalmers spiega che "oggetti pesanti, come un mattone, caduto vicino alla superficie della Terra, cadono verso il basso se nulla li trattiene" è una legge confutabile che utilizza l'affermazione di osservazione contraddittoria "il mattone è caduto in aria quando è stato rilasciato".

Confutabilità nel contesto

Secondo Popper, la confutazione fornisce una soluzione al problema dell'induzione, sollevato da Hume, ea quello della demarcazione, che chiama anche problema di Kant. Popper spiega di essere stato influenzato da Kant, ma ha beneficiato di un contesto diverso: tanto quanto Newton ha ispirato Kant, così la confutazione della sua teoria da parte di Einstein ha ispirato Popper. Per Kant, la teoria di Newton era “così vera”, dirà Boyer, “che era così a priori”. La filosofia di Kant è una sintesi di razionalismo ed empirismo, visti all'epoca come le due teorie classiche della conoscenza. In Kant, la teoria di Newton sostiene il razionalismo. L'empirismo è rappresentato dall'influenza di una realtà noumenica. Per Kant, le osservazioni in scienza si collocano tra questi due estremi: da un lato, la ragione per cui si ottengono le leggi universali che sono essenziali nell'osservazione e, dall'altro, una realtà noumenica che determina ciò che sarà osservato senza mai essendo direttamente accessibile. Sapendo che la teoria di Newton è stata confutata da Einstein, Popper la colloca in un mondo di conoscenza fallibile mentre Kant, rispettando il punto di vista del suo tempo, la colloca in un mondo di leggi sia infallibili che umane. Secondo Kant, dice Boyer, “siamo noi che informiamo la realtà, che le diamo forma: l'oggetto è regolato da noi. Questo mondo a priori di Kant non scompare del tutto in Popper, ma rimane solo un mondo di conoscenza soggettiva, anche biologica, separato dalla nostra conoscenza oggettiva, governato da una teoria evolutiva e comprendente predisposizioni innate. Come in Kant, le nostre osservazioni sono il risultato di una sintesi di un mondo a priori e di un mondo empirico noumenico, in Popper il mondo soggettivo e il mondo empirico hanno e devono influenzare la nostra conoscenza oggettiva fallibile. La soluzione di Popper al problema dell'induzione è, ammette, una sintesi di razionalismo ed empirismo ispirata a Kant, ma il mondo empirico ha un ruolo più importante in Popper, poiché viene utilizzato nell'approccio critico che Einstein aveva contro la teoria di Newton. Popper ha definito la confutazione per allinearsi a questo approccio critico e risolvere il problema della demarcazione tra conoscenza scientifica e altre forme di conoscenza. La questione di come distinguere la conoscenza scientifica da altre forme di conoscenza ha sempre affascinato i filosofi, in particolare quelli del Circolo di Vienna con cui Popper ha interagito ampiamente. Una delle maggiori difficoltà era che l'osservazione è carica di teorie, cioè, non si può capire l'osservazione senza una teoria per spiegare almeno in parte gli strumenti di misura e altre teorie per spiegare il contesto più ampio che consente c